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Fronteras Imposibles

Fronteras Imposibles

by Peter Schechter, Santiago Ochoa (Translator)

Una amenaza impensable acecha las fronteras americanas — y sólo podrá ser vencida con la ayuda de una mujer.

Agentes de inteligencia del Medio Oriente logran acceder a 40 libras de uranio 235 — el material de base para hacer una bomba atómica. Con el objecto de lanzar un ataque terrorista contra los Estados Unidos


Una amenaza impensable acecha las fronteras americanas — y sólo podrá ser vencida con la ayuda de una mujer.

Agentes de inteligencia del Medio Oriente logran acceder a 40 libras de uranio 235 — el material de base para hacer una bomba atómica. Con el objecto de lanzar un ataque terrorista contra los Estados Unidos necesitan transportar el material hasta territorio norteamericano. Para hacerlo, convencen al más eficaz de los aliados, la organización que tiene 50 años de éxito en el contrabando ilícito a los Estados Unidos . . .

Aunque las agencias de inteligencia americanas saben que un ataque se avecina, no logran descifrar los detalles de la operación. Marta Pradilla, la hermosa y dinámica presidenta de Colombia tendrá la clave para resolver el misterio que ha puesto a las más altas esferas de la nación más poderosa del mundo a temblar. Pero para dársela a conocer al presidente de los Estados Unidos, él y ella tendrán que enfrentarse a sus propios fantasmas.

Editorial Reviews

The Barnes & Noble Review
The United States of America is faced with yet another potentially catastrophic terrorist attack in Peter Schechter's debut novel, Point of Entry, a political thriller that pits the U.S. against the combined forces of drug traffickers and nuclear terrorists.

As the new president of Colombia -- a former Miss Universe and Rhodes scholar named Marta Pradilla -- is being welcomed into office by heads of state from all over the world, a corrupt Syrian ambassador and a Colombian drug lord are joining forces in a plot that will not only kill millions of innocents and throw the United States into chaos but also dethrone the courageous and controversial Pradilla. The plan involves smuggling enriched uranium via drug channels into the States in order to construct a nuclear bomb. But as the American president (a widower named John Stockman) and the beautiful Colombian leader struggle to keep the uranium-packing drug smugglers from entering the U.S., the two world leaders do the unthinkable: They fall in love.

With an intricate and disturbingly realistic plotline that could have easily been pulled from today's headlines, Point of Entry will captivate fans of politically powered thrillers, as well as anyone interested in international governmental affairs. And while Schechter doesn't exactly add anything new to the contemporary thriller canon, this fast-paced -- and somewhat formulaic -- novel will certainly keep readers intently turning pages until the climactic conclusion… Paul Goat Allen
Patrick Anderson
In Schechter's hands, all this is good fun. For a political consultant, he has no obvious political agenda, although he certainly lets Marta Pradilla make a strong case for new U.S. policies toward Cuba and drugs -- and has Stockman counter with the political case for the status quo. The romance between the conservative president and the liberal beauty queen, which at first looks silly, becomes rather touching, as infatuation opens his mind to new ideas. The author presents a world of spies, greed, duplicity and danger, but holds out the evergreen possibility that love can conquer all. If Point of Entry is sometimes over the top, this is not uncommon in stories that imagine nuclear attacks on the United States -- and after all, reality itself is often over the top these days. In its execution, the novel is thoroughly entertaining.
— The Washington Post
Publishers Weekly
First-time novelist Schechter draws on his background as an international political and communications consultant for this tentative but promising international thriller. Set in the "not-so-distant future," the story revolves around a Syrian scheme to smuggle enriched uranium into the U.S. through Colombia (via Russia, Chechnya and Georgia) using the drug traffickers of a prominent cartel. Schecter deftly executes this spellbinding plot and the suspenseful rising tension of the uranium's movement across the world. (The journey through the remote regions of the Caucasus is especially intriguing.) Although important to the unfolding action, the subplots-especially the love story involving American President John Stockman, a widowed practical Midwesterner, and Colombian President Marta Pradilla, the country's first female leader and a former Miss Universe and Rhodes scholar-often strain credibility. Schechter's use of dialogue for awkward exposition also makes for some improbable conversations: when the U.S. national security adviser, for example, briefs President Stockman on a lunch with the heads of state of the Group of Eight nations, he reminds Stockman that they "govern the world's richest countries." Despite some missteps, the strength of Schechter's storytelling makes for an entertaining debut. (Jan.) Copyright 2005 Reed Business Information.
Library Journal
Syrian agents have decided to attack the United States. With the connivance of a rogue Colombian politician who aims to seize the presidency of his own country, they plan to use South American drug mules to import enough uranium-235 to fashion a nuclear bomb. The uranium has to make its way from Russia, via a Pakistani nuclear scientist, to the Syrians, and from them into the hands of Juan Francisco Abdoul, president of the Colombian senate. In the way stand two unlikely allies: newly elected Colombian president Marta Pradilla, a former beauty queen out to purge the corrupt old guard, and conservative U.S. President John Stockman. Readers who get by this thriller's initial unevenness-stilted dialog that carries too much exposition, flat prose that reads like a report, bureaucratic language, and awkward sentences-will be treated to a host of delights: a well-constructed, tightly interlocked plot; international settings created through the close observation of authentic detail; an engrossing relationship between two heads of state; and an immensely satisfying conclusion. Highly recommended for popular fiction collections.-Ronnie H. Terpening, Univ. of Arizona, Tucson Copyright 2006 Reed Business Information.
Kirkus Reviews
A corrupt Syrian ambassador, a Colombian drug cartel, a scheme to secret several kilos of nuclear material into the United States-it's just the sort of thing to keep a Homeland Security head up all night. Unfortunately, Schechter's limp debut thriller won't likely do the same for readers. With the help of a CIA operative and a Pakistani nuclear scientist, Omar bin Talman has gotten his hands on a pile of highly enriched uranium. His plan? To build a bomb to use on U.S. soil. His problem? How to get it there. Enter Juan Francisco Abdoul, a Colombian drug lord eager to employ his family's smuggling know-how in an attempt to bring down his political rival, Colombia's first female president and former Miss Universe, Marta Pradilla (not just smart-she's a hottie, too!). Meanwhile, Pradilla's counterpart to the north, taciturn American president John Stockman, is trying to decide just what to make of this Latin lady and her great gams. As the pair slowly grow wise to bin Talman's plot, the questions start coming fast and furious. How will Abdoul move the material to America? How can he be stopped without causing an international panic? Will the fallout rip apart Pradilla's presidency? And, hey, what's that glint in the stolid Stockman's eye, anyway? Could it be . . . love?Hilarious, but, alas, unintentionally so.

Product Details

HarperCollins Publishers
Publication date:
Edition description:
Spanish-language Edition
Product dimensions:
4.18(w) x 6.75(h) x 1.12(d)

Read an Excerpt

Fronteras Imposibles

By Peter Schechter

HarperCollins Publishers, Inc.

Copyright © 2005 Peter Schechter
All right reserved.

ISBN: 0060845457

Capítulo Uno


Bogotá, 6 de agosto. Después de una victoria abrumadora, Marta Pradilla juró hoy como la primera mujer presidente de Colombia.

Pradilla, soltera de cuarenta y tres años, asumió las riendas de esta nación suramericana cansada de la violencia y no tardó en prometer un nuevo rumbo. Diecinueve jefes de estado -- entre ellos John Stockman -- presidente de los Estados Unidos, así como millones de colombianos, parecían tener un solo propósito en el día de hoy: respaldar a la nueva presidente. Pradilla ha sido Miss Universo, ha obtenido la prestigiosa beca Rhodes y ha sido senadora durante seis años.

Pradilla no es la primera mujer en haberse postulado como candidata presidencial de Colombia. Noemí Sanín, la conocida ex ministra de Relaciones Exteriores, lo hizo anteriormente y estuvo cerca de llegar a la presidencia. Colombia es un caso inusual en Latinoamérica, pues cuenta con un número significativo de mujeres que participan en el gobierno y la política.

Pradilla asume el poder en un momento delicado. Colombia, un país de cuarenta y cinco millones de habitantes, desafía los estereotipos más comunes. Se enorgullece de contar con enormes conglomerados financieros y con un sector muy dinámico de exportación de flores, textiles, mariscos y recursos naturales. Es cuna de escritores reconocidos mundialmente y de importantes compañías editoriales. Tiene una de las tradiciones democráticas más sólidas de la región y, sin embargo, continúa padeciendo las consecuencias de un interminable ciclo de violencia derivado de la guerrilla y de las drogas. Las negociaciones con los rebeldes se rompieron a finales del año pasado y los electores se inclinaron por la línea dura de Pradilla.

La nueva presidente, quien habla cuatro idiomas, fue educada en Francia desde los dieciséis años por su tío Francisco Gómez y Gómez, luego de que terroristas pertenecientes a una de las principales organizaciones subversivas asaltaran la hacienda de su familia a comienzos de los ochenta. Su madre y su padre, entonces ministro de Relaciones Exteriores, fueron asesinados en el ataque.

Pradilla, conocida como una persona directa, es difícil de clasificar en términos políticos. Su discurso inaugural no tardó en despertar controversias al anunciar una línea dura contra la violencia perpetrada por los diferentes bandos.

"Seamos claros con nosotros y con el mundo sobre lo que pensamos en Colombia," dijo la nueva presidente. "Los colombianos creemos que ya es hora para que quienes siguen combatiendo de manera ilegal y generando violencia tanto desde la izquierda como desde la derecha depongan sus armas. Si así lo hicieran, les ayudaremos a reintegrarse a la sociedad y a llevar una vida normal. Pero si no lo hacen, el gobierno colombiano está en todo su derecho de encontrarlos, combatirlos, capturarlos y, de ser necesario, extraditarlos a otros países para que sean juzgados allí. La impunidad dejará de ser un hecho aceptado en Colombia," dijo la nueva presidente.

El anuncio de Pradilla acerca de su intención de reinstaurar la extradición de delincuentes violentos a terceros países sorprendió a los observadores. La extradición de poderosos narcotraficantes y de líderes guerrilleros a los Estados Unidos y a otros países ha sido un tema muy polémico en Colombia. Los presidentes anteriores han evitado abordar el tema de la extradición, ya que eso equivaldría a admitir la ineficiencia del sistema judicial colombiano.

La presidente también desató una serie de controversias al dirijirse a Europa y a los Estados Unidos.

Refiriéndose a la incapacidad que tienen los países en vías de desarrollo para convencer al mundo industrializado de desmontar la protección a la agricultura y a los textiles, Pradilla dijo: "Es hora también de que el mundo considere un nuevo pacto con nuestro país que vaya más allá de la asistencia militar. Mi gobierno buscará un tratado comercial integral y de puertas abiertas con las economías más prósperas del mundo. Imaginen la esperanza que podrían albergar los habitantes de Nairobi, Río o Nueva Delhi, si los colombianos nos convertimos en el símbolo de lo que es posible, en los pioneros de un pacto diferente a los negociados en el pasado. Un acuerdo como éste tendría más párrafos de consenso que cláusulas de excepciones."

"Finalmente, no podemos dejar de preguntarnos si ha llegado el momento de explorar otros caminos, incluyendo la legalización de algunas sustancias narcóticas. De esta forma, los países consumidores de drogas podrían supervisar y regular lo que hasta ahora ha sido un problema imposible de controlar, y Colombia dejaría de ser la fuente de un negocio ilegal que genera una enorme corrupción gracias a sus miles de millones de dólares. Si los adictos norteamericanos, franceses u holandeses necesitan heroína, quizá podamos permitir que laboratorios como Merck, Pfizer o Aventis fabriquen esas drogas, para la satisfacción de todos," declaró Pradilla.

Allyson Bonnet, la secretaria de prensa de la Casa Blanca, no hizo ningún comentario oficial sobre el discurso de Pradilla, pero una alta fuente oficial del gobierno de los Estados Unidos dijo, "Cualquier insinuación de legalizar las drogas no encontrará amigos en los Estados Unidos."

La ceremonia de inauguración concluirá con una fiesta de gala que se llevará a cabo esta noche en el Palacio presidencial de Bogotá.

Embajada de los Estados Unidos
Bogotá, 6 de agosto
2:50 p.m.

El Presidente John Stockman detestaba viajar al extranjero. No eran los viajes en sí lo que le molestaba sino las personas con las que se encontraba. Los extranjeros eran demasiado complicados para su pragmatismo de los grandes llanos norteamericanos. Hablaban demasiado, desperdiciaban mucho tiempo y tenían un lenguaje muy florido.

"Si necesitamos decisiones, tomémoslas y pasemos al próximo asunto," así era como John Stockman veía su labor.

De camino a la embajada de Estados Unidos después de la ceremonia inaugural, Stockman se detuvo un momento y miró a través de la ventana de la limosina negra. Estaba en una lejana capital suramericana, y por segunda vez, en menos de 3 horas, se encontraba confinado en el convoy de doce vehículos. Apenas si percibía las sirenas de la caravana -- desde hacía tiempo, el presidente de los Estados Unidos se había acostumbrado a transitar escuchando el insoportable ruido de los autos policiales.


Excerpted from Fronteras Imposibles by Peter Schechter Copyright © 2005 by Peter Schechter. Excerpted by permission.
All rights reserved. No part of this excerpt may be reproduced or reprinted without permission in writing from the publisher.
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Meet the Author

Peter Schechter is the author of Point of Entry, and an international political and communications consultant. A founder of one of Washington's premier strategic communications consulting firms, he has spent twenty years advising presidents, writing advertising for political parties, ghost-writing columns for CEOs, and counseling international organizations out of crises. He also owns a winery, farms goats, and is a partner in a number of successful restaurants. Schechter has lived in Europe and Latin America and is fully fluent in six languages. He lives in Washington, D.C.

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