La bruja de Portobello (The Witch of Portobello)

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La Bruja de Portobello relata la vida de Athena mediante la gente que la conocía bien o que no la conocía nada. Entre ellos, su madre adoptiva, un periodista, una sacerdotisa, un historiador y una actriz. Cada persona ilustra un aspecto diferente del carácter de Athena, describiendo lo que vieron y experimentaron y también compartiendo sus propias impresiones, creencias e inquietudes.

Edda, sacerdotisa:
"El gran problema de Athena era ser una ...

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La Bruja de Portobello: Novela

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La Bruja de Portobello relata la vida de Athena mediante la gente que la conocía bien o que no la conocía nada. Entre ellos, su madre adoptiva, un periodista, una sacerdotisa, un historiador y una actriz. Cada persona ilustra un aspecto diferente del carácter de Athena, describiendo lo que vieron y experimentaron y también compartiendo sus propias impresiones, creencias e inquietudes.

Edda, sacerdotisa:
"El gran problema de Athena era ser una mujer del siglo XXII, viviendo en el siglo XXI, permitiendo que todos lo viesen. ¿Pagó un precio? Sin duda. Pero habría pagado un precio mucho más alto si hubiera reprimido su exuberancia."

Andrea McCain, actriz:
"No me sorprende que su vida terminara de esa manera: vivía flirteando con el peligro . . . Athena era consciente de su carisma, e hizo sufrir a todos los que la amaron. Incluso a mí."

Heron Ryan, periodista:
"Las personas crean una realidad y después se vuelven víctimas de ella. Athena se reveló contra eso y pagó un precio alto."

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Product Details

  • ISBN-13: 9780061632730
  • Publisher: HarperCollins Publishers
  • Publication date: 2/5/2008
  • Language: Spanish
  • Edition description: Spanish-language Edition
  • Pages: 256
  • Sales rank: 231,651
  • Product dimensions: 5.31 (w) x 8.00 (h) x 0.57 (d)

Meet the Author

Paulo Coelho

Paulo Coelho, born in Rio de Janeiro in 1947, is one of the bestselling and most influential authors in the world. The Alchemist, The Pilgrimage, The Valkyries,Brida, Veronika Decides to Die, Eleven Minutes, The Zahir, The Witch of Portobello, and The Winner Stands Alone, among others, have sold 115 million copies in more than 160 countries.

Paulo Coelho nació en Brasil en 1947 y es uno de los autores con más influencia de hoy día. Conocido mundialmente por el bestseller internacional El Alquimista, Coelho ha vendido más de 100 millones de libros en todo el mundo, los cuales han sido traducidos a 68 idiomas y publicados en 150 países. Paulo Coelho escribe una columna semanal que se publica en los periódicos más importantes del mundo.


His books have been translated into 56 languages, topped bestseller lists throughout the world, and scored him such celebrity fans as Julia Roberts, Bill Clinton, and Madonna; yet for Brazilian publishing phenom Paulo Colho, the road to success has been strewn with a number of obstacles, many of them rooted in his troubled past.

As a youth, Coelho was expected to follow in the footsteps of his father, a professional engineer. When he rebelled, expressing his intentions to become a writer, his parents had him committed to a psychiatric hospital where he was subjected to electro-shock therapy. He left home to join the 1970s countercultural revolution, experimenting with drugs, dabbling in black magic, and getting involved in Brazil's bohemian art and music scene. He teamed with rock musician Raul Seixas for an extremely successful songwriting partnership that changed the face of Brazilian pop -- and put a lot of money in Coelho's pockets. He also joined an anti-capitalist organization called the Alternative Society which attracted the attention of Brazil's military dictatorship. Marked down as a subversive, he was imprisoned and tortured.

Amazingly, Coelho survived these horrific experiences. He left the hippie lifestyle behind, went to work in the record industry, and began to write, but without much success. Then, in the mid-1980s, during a trip to Europe, he met a man, an unnamed mentor he refers to only as "J," who inducted him into Regnum Agnus Mundi, a secret society that blends Catholicism with a sort of New Age mysticism. At J's urging, Coelho journeyed across el Camino de Santiago, the legendary Spanish road traversed by pilgrims since the Middle Ages. He chronicled this life-changing, 500-mile journey -- the culmination of decades of soul-searching -- in The Pilgrimage, published in 1987.

The following year, Coelho wrote The Alchemist, the inspirational fable for which he is best known. The first edition sold so poorly the publisher decided not to reprint it. Undaunted, Coelho moved to a larger publishing house that seemed more interested in his work. When his third novel (1990's Brida) proved successful, the resulting media buzz carried The Alchemist all the way to the top of the charts. Released in the U.S. by HarperCollins in 1993, The Alchemist became a word-of-mouth sensation, turning Coelho into a cult hero.

Since then, he has gone on to create his own distinct literary brand -- an amalgam of allegory and self-help filled with spiritual themes and symbols. In his novels, memoirs, and aphoristic nonfiction, he returns time and again to the concepts of quest and transformation and has often said that writing has helped connect him to his soul. While his books have not always been reviewed favorably and have often become the subject of strong cultural and philosophical debate, there is no doubt that this self-described "pilgrim writer" has struck a chord in readers everywhere. In the 2009 edition of the Guiness Book of World Records, Coelho was named the most translated living author -- with William Shakespeare the most translated of all time!

Good To Know

Few writers are able to accomplish what Coelho can in just two to four weeks -- which is how long it takes for him to write an entire novel.

Before become a bestselling novelist, Coelho was a writer of a different sort. He co-wrote more than 60 songs with Brazilian musician Raul Seixas.

Coelho is the founder of the Paulo Coelho Institute, a non-profit organization funded by his royalties that raises money for underprivileged children and the elderly in his homeland of Brazil.

In our interview with Coelho, he shared some fascinating facts about himself:

"I have been practicing archery for a long time; a bow and arrow helps me to unwind."

"In writing, I apply my feminine side and respect the mystery involved in creation."

"I love almost everything about my work, except conferences. I am too shy in front of an audience. But I love signings and having eye contact with a reader who already knows my soul."

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    1. Hometown:
      Rio de Janeiro, Brazil
    1. Date of Birth:
      August 24, 1947
    2. Place of Birth:
      Rio de Janeiro, Brazil
    1. Education:
      Left law school in second year
    2. Website:

Read an Excerpt

La Bruja de Portobello

By Paulo Coelho

HarperCollins Publishers, Inc.

Copyright © 2007 Paulo Coelho
All right reserved.

ISBN: 9780061338830

Capítulo Uno

Antes de que todas estas declaraciones saliesen de mi mesa de trabajo para seguir el destino que yo había determinado para ellas, pensé en convertirlas en un libro tradicional, en el que se cuenta una historia real después de una exhaustiva investigación.

Empecé a leer una serie de biografías que pudiesen ayudarme a escribirlo, y entendí una cosa: la opinión del autor respecto al personaje principal acaba influyendo en el resultado de las investigaciones. Como mi intención no era exactamente decir lo que pienso, sino mostrar cómo vieron la historia de la «bruja de Portobello» sus principales personajes, acabé abandonando la idea del libro; pensé que era mejor limitarme a transcribir lo que me habían contado.

Heron Ryan, cuarenta y cuatro años, periodista

Nadie enciende una lámpara para esconderla detrás de la puerta: el objetivo de la luz es dar más luz, abrir los ojos, mostrar las maravillas a su alrededor.

Nadie ofrece en sacrificio lo más importante que posee: el amor.

Nadie pone sus sueños en manos de aquellos que pueden destruirlos.

Excepto Athena.

Mucho tiempo después de su muerte, su antigua maestra me pidió que laacompañase hasta la ciudad de Prestonpans, en Escocia. Allí, aprovechando una ley feudal que fue abolida al mes siguiente, la ciudad concedió el perdón oficial a ochenta y una personas--y a sus gatos--ejecutadas por practicar la brujería entre los siglos XVI y XVII.

Según la portavoz oficial de los Barones de Prestoungrange y Dolphinstoun, «la mayoría habían sido condenados sin ninguna prueba concreta, basándose solamente en los testigos de la acusación, que declaraban sentir la presencia de espíritus malignos».

No merece la pena recordar de nuevo todos los excesos de la Inquisición, con sus potros de tortura y sus hogueras en llamas de odio y venganza. Pero en el camino, Edda repitió varias veces que había algo en ese gesto que no podía aceptar: la ciudad y el decimocuarto Barón de Prestoungrange y Dolphinstoun les estaban «concediendo el perdón» a personas ejecutadas brutalmente.

--Estamos en pleno siglo XXI, y los descendientes de los verdaderos criminales, aquellos que mataron inocentes, todavía se creen en el derecho de «perdonar». Ya sabes a qué me refiero, Heron.

Lo sabía. Una nueva caza de brujas empieza a ganar terreno; esta vez, el arma no es el hierro ardiente, sino la ironía o la represión. Todo aquel que descubre un don o que por casualidad osa hablar de su aptitud pasa a ser visto con desconfianza. Y, generalmente, el marido, la esposa, el padre, el hijo o quien sea, en vez de enorgullecerse, le prohíbe cualquier mención al respecto, por miedo a exponer a su familia al ridículo.

Antes de conocer a Athena pensaba que no era más que una forma deshonesta de explorar la desesperanza del ser humano. Mi viaje a Transilvania para el documental sobre vampiros también era una manera de demostrar cómo se engaña fácilmente a la gente; ciertas creencias permanecen en el imaginario del ser humano, por más absurdas que puedan parecer, y acaba usándolas gente sin escrúpulos. Cuando visité el castillo de Drácula, reconstruido sólo para darles a los turistas la sensación de estar en un lugar especial, se me acercó un funcionario del gobierno; insinuó que recibiría un regalo bastante «significativo» (según sus palabras) cuando se pasase la película en la BBC. Para este funcionario, yo estaba ayudando a propagar la importancia del mito, y eso merecía ser recompensado generosamente. Uno de los guías dijo que el número de visitantes aumentaba cada año, y que cualquier referencia al lugar sería positiva, incluso aquellas que afirmaban que el castillo era falso, que Vlad Dracul era un personaje histórico sin ninguna referencia al mito, y que todo era fruto del delirio de un irlandés (Nota del reportero: Bram Stoker) que jamás había visitado la región.

En aquel preciso momento, entendí que, por más riguroso que fuese con los hechos, estaba colaborando involuntariamente con una mentira; aunque la idea de mi ruta fuese precisamente desmitificar el sitio, la gente cree en lo que quiere; el guía tenía razón, en el fondo estaba colaborando haciendo más propaganda. Desistí inmediatamente del proyecto, a pesar de haber invertido una cantidad razonable en el viaje y en las investigaciones.

Pero el viaje a Transilvania acabaría teniendo un enorme impacto en mi vida: conocí a Athena cuando ella buscaba a su madre. El destino, este misterioso, implacable destino, nos puso frente a frente en la insignificante recepción de un hotel más insignificante todavía. Fui testigo de su primera conversación con Deidre, o Edda, como le gusta que la llamen. Asistí, como si fuese un espectador de mí mismo, a la lucha inútil que emprendió mi corazón por no dejarme seducir por una mujer que no pertenecía a mi mundo. Aplaudí cuando la razón perdió la batalla, y la única alternativa que me quedó fue entregarme, aceptar que estaba enamorado.

Y esta pasión me llevó a ver rituales que nunca imaginé que existiesen, dos materializaciones, trances. Creyendo que estaba ciego de amor, dudé de todo, y la duda, en vez de paralizarme, me empujó hacia océanos que no podía admitir que existían. Fue esta fuerza la que en los momentos más difíciles me permitió afrontar el cinismo de otros amigos periodistas, y escribir sobre Athena y su trabajo. Y como el amor sigue vivo, aunque Athena ya esté muerta, la fuerza sigue presente, pero todo lo que quiero es olvidar lo que vi y lo que aprendí. Sólo podía navegar en este mundo de la mano de Athena.

Éstos eran sus jardines, sus ríos, sus montañas. Ahora que ella se ha marchado, necesito que todo vuelva rápidamente a ser como antes; voy a fijarme más en los problemas del tráfico, en la política exterior de Gran Bretaña, en la forma en la que administran nuestros impuestos. Quiero volver a pensar que el mundo de la magia no es más que un truco bien hecho. Que la gente es supersticiosa. Que las cosas que la ciencia no puede explicar no tienen derecho a existir.


Excerpted from La Bruja de Portobello by Paulo Coelho Copyright © 2007 by Paulo Coelho. Excerpted by permission.
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    Posted March 24, 2011

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    Posted November 3, 2009

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    Posted August 19, 2009

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    Posted June 29, 2012

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