La brujula de Noe

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De Anne Tyler, ganadora del premio Pulitzer, llega una profundamente emotiva novela que muestra que todo final es un nuevo principio.
 
A los sesenta y un años, Lian Pennywell acaba de perder su trabajo. Lejos de entristecerse por algo que nunca le interesó realmente, lo toma como una señal. Es justo lo que necesita para adentrarse en la última fase de su vida, en la que puede recapitular y prepararse para el final. Entusiasmado por ...

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De Anne Tyler, ganadora del premio Pulitzer, llega una profundamente emotiva novela que muestra que todo final es un nuevo principio.
 
A los sesenta y un años, Lian Pennywell acaba de perder su trabajo. Lejos de entristecerse por algo que nunca le interesó realmente, lo toma como una señal. Es justo lo que necesita para adentrarse en la última fase de su vida, en la que puede recapitular y prepararse para el final. Entusiasmado por primera vez en años, decide mudarse a un apartamento más sencillo y acorde con su nueva vida. Sin embargo, en su primera noche allí sucede algo inesperado, y días más tarde se despierta en un hospital sin un recuerdo claro de lo ocurrido. Resuelto a recuperar esos momentos “robados”, y siempre bajo la escéptica mirada de sus hijas, Liam decide que lo que en realidad necesita es alguien que recuerde por él. Inteligente, sutil y llena de humor, La brújula de Noé es una cautivadora historia sobre la capacidad que tiene la vida de dar segundas oportunidades a aquellos que están preparados para ello, y sobre las pequeñas revelaciones de la vida cotidiana.

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Editorial Reviews

From the Publisher
“A todo el mundo le encanta Anne Tyler... y su decimoctava novela, sin duda, nos ofrece otra razón”. —San Francisco Chronicle

“[Tyler es] una experta en los hilos que tejen las relaciones humanas”. —The Wall Street Journal
 
“Una tragicomedia escrita con elegancia… sazonada con imágenes poéticas y humor sutil”. —USA Today
 
“Un puro placer”. —The Philadelphia Inquirer

School Library Journal
In the sixty-first year of his life, Liam Pennywell lost his job." Echoing loudly the cadences of biblical prose, Tyler's opening sentence portends Liam's ominous downward spiral. Soon after he's forced into early retirement from a second-rate private boy's school, Liam moves to a smaller apartment. Once unpacked, he lies down to sleep and wakes up the next morning, head sore and bandaged, in the hospital. With no recollection about how he ended up there, Liam wanders through his days searching, much like Noah scanning the desolate waters for land. Along the way, he meets Eunice, who cannot prod his memory of that night but does stir some of Liam's other long-forgotten feelings. Working at her characteristically leisurely pace, Tyler poignantly portrays one man's search for wholeness and redemption as he picks up the shards of a life shattered by the crashing waves of aging. Unlike similar Updike and Roth characters, who worry more about their inability to perform sexual athletics any longer, Tyler's character struggles with the visceral loss of identity brought on by forced retirement and the indignities of memory loss. [Recommended for general collections and bookstores.—Ed.] [LJ 9/15/09]
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Product Details

  • ISBN-13: 9780307741707
  • Publisher: Knopf Doubleday Publishing Group
  • Publication date: 1/11/2011
  • Language: Spanish
  • Edition description: Spanish-language Edition
  • Pages: 256
  • Sales rank: 1,466,650
  • Product dimensions: 5.18 (w) x 8.00 (h) x 0.74 (d)

Meet the Author

Anne Tyler

Nacida en Minneapolis en 1941, Anne Tyler es autora de dieciocho novelas, entre las que destacan Ejercicios respiratorios, El turista accidental, Reunión en el restaurante de la nostalgia y El matrimonio amateur, elegida por The New York Times como uno de los libros destacados del año. Además, es la ganadora de los premios Pulitzer y el National Book Critics Circle Award. Desde hace años, vive con su familia en Baltimore, donde se ambientan casi todas sus novelas.

Biography

Anne Tyler has had a very active imagination all her life. When she was a young girl, she would spend an hour or two after being put to bed every night fantasizing that she was a doctor. She imagined conversations with patients, and pictured their lives as she did so, considering both their illnesses and the intricacies of their backgrounds. She constructed little mental plays around these characters that she would whisper to herself in the dark -- much to the chagrin of her brother, with whom she shared a room. "[H]e used to call out to our parents, ‘Anne's whispering again!'" she once told Barnes & Noble.com. As much as she may have vexed her brother, she also believes that these fantasies helped her to develop into the beloved, award-winning novelist she is today.

Tyler's work is characterized by a meticulous attention to detail, a genuine love of her characters, and a quirky sense of humor. Her public persona is characterized by its own quirks, as well. She refuses to grant face-to-face interviews. She has never publicly read from any of her books. She does not do book signings or tours. All of this has lent a certain mystique to her novels, although Tyler has said that her reluctance to become a public figure status is actually the result of simple shyness, not to mention her desire for her writing to speak for itself. Fortunately, Anne Tyler's work speaks with a clear, fully-realized voice that does not require unnecessary elucidation by the writer.

Tyler published her first novel If Morning Ever Comes in 1964, and that singular voice was already in place. This astute debut that tracks the self-realization of a young man named Ben Joe Hawkins displayed Tyler's characteristic wit and gentle eccentricity right off the bat. Harper's declared the novel "a triumph," and Tyler was on her way to creating an impressive catalog of novels chronicling the every day hopes, fears, dreams, failures, and victories of small-town Americans. Having come of age, herself, in rural North Carolina, Tyler had particular insight into the lives of her characters. Each novel was a little shimmering gem, winning her a devoted following and public accolades that more than compensated for her refusal to appear in public. Her novel Earthly Possessions, the story of a housewife who is taken hostage by a young man during a bank robbery, was released the same year she won an award for "literary excellence and promise of important work to come" from the American Academy and Institute of Arts and Letters. The book also went on to become a television movie starring Susan Sarandon and Stephen Dorff in 1999.

However, the most well-known adaptation of one of Tyler's novels arrived more than a decade earlier when The Accidental Tourist was made into an Academy Award winning film starring Geena Davis and William Hurt. Consequently, The Accidental Tourist is viewed by some as Tyler's signature novel, covering many of the writer's favorite themes: the push and pull of marriage, the appearance of a romantic eccentric, personal tragedy, and the quest to escape from the drudgery of routine. The Accidental Tourist won the National Book Critics Circle Award and hit number one on The New York Times Bestseller list.

Three years later, Tyler received the Pulitzer Prize for Breathing Lessons, which further explored themes of marriage and self-examination. Despite having won the prestigious Pulitzer, Tyler still refused to allow herself to be drawn into the spotlight. Quietly, contemplatively, she chose to continue publishing a sequence of uniformly fine novels, including Saint Maybe, Ladder of Years, and The Amateur Marriage.

Anne Tyler's novel Digging to America reexamines many of her chief obsessions, while also possibly drawing upon a personal triumph -- her marriage to Iranian psychiatrist and novelist Taghi Mohammad Modarressi -- and the tragedy of his death in 1997. Digging to America follows the relationship between two families, the Iranian Yazdans and the all-American Donaldsons, as they become closer and closer and affect each other deeper and deeper over a succession of years. Digging to America is arguably Tyler's deepest and most profound work to date. It also delivers more of her peculiar brand of humor, which will surely please her longtime fans, thrilled that she continues spinning tales with the trademark attention to character that has distinguished her stories ever since she was a little girl, whispering to herself in the dark. Tyler may have decided to remain in the dark and out of the public eye, but the stories she has to tell have shed more than their share of light on the lives of her readers.

Good To Know

Tyler first began writing stories at the innocent age of seven. At the time, most of her yarns involved, as she has said, "lucky, lucky girls who got to go west in covered wagons."

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    1. Hometown:
      Baltimore, Maryland
    1. Date of Birth:
      October 25, 1941
    2. Place of Birth:
      Minneapolis, Minnesota
    1. Education:
      B.A., Duke University, 1961

Read an Excerpt

1

A punto de cumplir sesenta y un años, Liam Pennywell se quedó sin trabajo. Tampoco era un trabajo del otro mundo. Era profesor de quinto curso de una escuela privada mediocre para chicos. Él no había estudiado para ser profesor de quinto curso. Es más, no había estudiado para ser profesor de nada. Había hecho la carrera de filosofía. Ya, cosas que pasan. Su vida había dado un giro hacia abajo mucho tiempo atrás, y quizá fuera una suerte que Liam hubiera dicho adiós a los pasillos gastados y polvorientos de Saint Dyfrig, a tantas reuniones interminables fuera del horario lectivo y a tantas horas de engorroso papeleo.

De hecho, quizá aquello fuera una señal. Quizá fuera el empujoncito que necesitaba para pasar a la siguiente etapa, la etapa final, la etapa de recapitulación. La etapa en que se sentaría por fin en su mecedora y reflexionaría sobre el porqué de las cosas.

Tenía una cuenta de ahorros decente y la promesa de una pensión, así que su situación económica no era absolutamente desesperada. Sin embargo, iba a tener que ahorrar. La perspectiva de ahorrar le interesaba. Se lanzó a ello con un entusiasmo que no sentía desde hacía años: en cuestión de una semana, dejó su apartamento, grande y anticuado, y alquiló otro más pequeño, de un solo dormitorio con despacho en un complejo moderno de las afueras, por la carretera de cicunvalación de Baltimore. Eso, como es lógico, significaba reducir sus pertenencias, pero mejor así. ¡Simplificar, simplificar! Sin saber cómo, había acumulado demasiados trastos.Tiró montañas de revistas viejas, sobres de papel manila llenos de cartas y tres cajas de zapatos con fichas para la tesis doctoral que nunca había llegado a escribir. Intentó endilgarles los muebles que le sobraban a sus hijas, dos de las cuales ya eran mujeres adultas y vivían en su propia casa; pero ellas los encontraron demasiado cutres. Tuvo que donarlos a Goodwill. Hasta Goodwill rechazó su sofá, y Liam acabó pagando a 1-800-GOTJUNK para que vinieran a buscárselo y se lo llevaran. El resto cupo en la furgoneta de U-Haul —uno de los modelos más pequeños— que alquiló para la mudanza.

Una mañana de sábado, ventosa y despejada, del mes de junio, su amigo Bundy, el novio de su hija menor y él sacaron todas las cajas de su antiguo apartamento y las colocaron a lo largo del bordillo. (Bundy había decretado que tenían que pensar una estrategia antes de empezar a cargarlas en la furgoneta.) Liam se acordó de una serie de fotografías que había visto en una de esas revistas que acababa de tirar. ¿El National Geographic? ¿Life? Diferentes personas de diferentes lugares del mundo posaban entre sus pertenencias en diversos escenarios, siempre al aire libre. Había una progresión que iba desde el contenido de la cabaña del miembro de una tribu de los más primitivo (un cazo y una manta, en África o algo parecido) hasta la colección de una familia acomodada norteamericana, que ocupaba todo un campo de fútbol: muebles y automóviles, múltiples televisores y equipos de música, percheros con ruedas, vajillas para el día a día y vajillas para ocasiones especiales, etcétera, etcétera. En la acera, la recopilación de Liam, que le había parecido escasa en las habitaciones cada vez más vacías de su apartamento, ocupaba una cantidad de espacio que le producía bochorno. Liam estaba ansioso por apartar sus cosas de las miradas de la gente. Agarró rápidamente la caja que tenía más cerca antes de que Bundy les diera la luz verde.

Bundy enseñaba educación física en Saint Dyfrig. Era un hombre esquelético, negro como el carbón, alto como una jirafa, de aspecto frágil, pero capaz de levantar pesos asombrosos. Y a Damian —un chaval de diecisiete años, mustio y lánguido— iba a pagarle por ayudarlo. Así que Liam dejó que ellos dos cargaran con lo más pesado mientras él, bajo, fornido y deformado, se encargaba de las lámparas, los cacharros de cocina y otros objetos ligeros. Había metido sus libros en cajas de cartón pequeñas, y esa también las llevó él; las amontonó con cariño y minuciosidad contra la pared interna izquierda de la furgoneta, mientras Bundy cargaba él solito con un escritorio y Damian se tambaleaba con una silla Windsor por sombrero. Damian tenía la postura de un tísico: la espalda estrecha y curvada y las rodillas dobladas. Parecía una coma ambulante.

El apartamento nuevo estaba a unos kilómetros del viejo; el trayecto era una breve excursión por North Charles Street. En cuanto hubieron cargado la fugoneta, Liam se puso delante con su coche. Había dado por hecho que Damian, que todavía no tenía edad para conducir vehículos de alquiler, iría de pasajero en la furgoneta con Bundy, pero el muchacho se metió en el coche de Liam y permaneció en silencio, nerviioso, mordiéndose la uña de un pulgar, escondido detrás de una mellen lacia y negra. A Liam no se le ocurría nada que decirle. Cuando pararon en el semáforo de Wyndhurst, estuvo a punto de preguntarle cómo estaba Kitty, pero decidió que quizá sonara raro que le preguntara por su propia hija. No abrieron La boca hasta que se desviaron de Charles, y entonces fue Damian quien dijo:

—Chulo, el adhesivo.

Como no tenían ningún coche delante, Liam comprendió que Damian debía de referirse al adhesivo del parachoques de su coche. («ADHESIVO», rezaba; hasta entonces, nadie había apreciado la agudeza.)

—Gracias —dijo LIam. Y entonces se animó a añadir—: También tengo una camiseta en la que pone «CAMISETA». —Damian dejó de morderse la uña y lo miró boquiabierto—. Je, je —dijo Liam con intención de ayudar, pero le parció que Damian no lo captaba.

El complejo al que se mudaba Liam estaba enfrente de un pequeño centro comercial. Consistía en varios edificios de dos plantas, con la fachada plana, de color biege, anodinos, colocados en ángulo unos con otros bajounos pinos altos y enclenques. A Liam le preocupaba no tener suficiente intimidad, porque había una red de senderos entre los edificios, provistos de grandes ventanas; pero durante todo el proceso de descarga no vieron ni a un solo vecino. La alfombra de hojas de pino secas amortiguaba sus voces, y el viento que soplaba entre las ramas de los árboles producía un susurro continuo e inquietante. «Guay», dijo Dmian, presuntamente refiriéndose a ese sonido, pues lo djo mirando hacia arriba. Volvía a cargar con la silla Windsor, que se balanceaba sobre su cabez como un cobrero desproporcionado.

El apartamento de Liam estaba en la planta baja. Por desgracia, la entrada era compartida: una puerta de acero pesada, de color marrón, daba a un vestíbulo de bloques de hormigón que olía a humedad; la puerta del apartamento de Liam estaba a la izquierda, y justo enfrente había un tramo de escalera empinada, de cemento. Los apartamentos del primer piso eran más baratos, pero a Liam le habría deprimido subir esa escalera todos los días.

No se le había ocurrido pensar dónde iba a colocar sus muebles. Bundy fue dejando las coasas donde le parecía, pero Damian resultó ser muy maniático: emujó la cama de Liam primero hacia un lado y luego hacia otro, buscando la mejor vista. «Tienes que poder mirar por la ventana nada más abrir los ojos »explicó», porque, si no, ¿cómo vas a saber qué tiempo hace?» La cama estaba dejando marcas en la moqueta, y Liam solo quería que el chico parara de moverla. ¿Qué más le daba a él el tiempo que hiciera? Cuando Damian empezó a hacer lo mismo con el escritorio —había que orientarlo de modo que la luz del sol no se reflejara en la pantalla del ordenador—, Liam le dijo:

—Mira, como no tengo ordenador, no importa cómo pongamos el escritorio. Creo que ya hemos terminado.

—¡No tienes ordenador! —exclamó Damian.

—Voy a pagarte y ya te puedes ir.

—Pero, entonces ¿cómo te comunicas con el mundo exterior?

Liam estuvo a punto de contestar que se comunicaba mediante pluma estilográfica, pero Bundy, riendo, dijo:

—No se comunica. —Le dio una palmada en el hombro a Liam y añadió—: Bueno, Liam, buena suerte, tío.

No era la intención de Liam despachar a Bundy junto con Damian. Contaba con compartir con él la cerveza y la pizza tradicionales de un día de mudanza. Pero Bundy tenía que acompañar a Damian, claro. (Bundy se había ofrecido para ir a recoger la furgoneta, y ahora tenía que devolverla.) Así que Liam dijo:

—Gracias, Bundy. Ya quedaremos otro día, cuando me haya instalado.

Le dio ciento veinte dólares a Damian. Había veinte de propina, pero, como Damian se guardó los billetes en el bolsillo sin contarlos, Liam tuvo la impresión de que el detalle era un desperdicio.

—Nos vemos —se limitó a decir el chico. Y Bundy y él se marcharon. La puerta del apartamento se cerró con suavidad, pero la de fuera, la puerta marrón de acero, hizo temblar todo el edificio al cerrarse; después se produjo un momento de acusado silencio que, de algún modo, enfatizaba la repentina soledad de Liam.

Bueno. Ya estaba allí.

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