La ciudad de las bestias (City of the Beasts)

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Overview

Alexander Cold, un joven de quince años está a punto de embarcarse con su temeraria abuela, en el viaje de su vida. Una expedición de la International Geographic se dirige hacia la remotas y peligrosas tierras salvajes de Suramérica para documentar al legendario Yeti del Amazonas, más conocido como "La Bestia."

Alex y su amiga Nadia descubrirán que el impenetrable mundo de la selva tropical esconde mucho más de lo que jamás hubieran imaginado. Con la fuerza de sus dos animales ...

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Overview

Alexander Cold, un joven de quince años está a punto de embarcarse con su temeraria abuela, en el viaje de su vida. Una expedición de la International Geographic se dirige hacia la remotas y peligrosas tierras salvajes de Suramérica para documentar al legendario Yeti del Amazonas, más conocido como "La Bestia."

Alex y su amiga Nadia descubrirán que el impenetrable mundo de la selva tropical esconde mucho más de lo que jamás hubieran imaginado. Con la fuerza de sus dos animales totémicos — el jaguar para Alexander, y el águila para Nadia — ambos jóvenes se embarcan en una apasionante e inolvidable aventura que los lleva al descubrimiento de . . .

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Editorial Reviews

Criticas
YA-This best-selling Chilean author is known for her poetic, subtly feminist, and politically charged novels such as La casa de los espiritus (The House of the Spirits, Rayo, 2001) and most recently Retrato en sepia (Portrait in Sepia, Rayo, 2001). Allende's celebrated mixture of magic realism, lush description, and psychological insight grace the pages of this, her first young adult novel. Alexander Cold, an introspective 15-year-old, is ripped from his comfortable California existence and launched into the heart of darkness. On a journalistic assignment for International Geographic, the teen, his grandmother Kate, and crew embark on a deadly mission into the Amazon jungle to find the mythical beast, the South American equivalent of the Abominable Snowman. In this coming-of-age story, Alexander and his new friend, Nadia, discover their hidden powers as they strive to save the indigenous people or "la gente de la neblina" ("the people of the mist"). This tale anchors itself in the need to protect the resplendent secrets of the Amazon and its people, beasts, and resources. Suspenseful chapters like "Raptados" ("Kidnapped") and beautifully crafted descriptions do not, however, nullify this novel's repetitive nature and sometimes predictable plot. While the language is easily understood, the novel's length may be daunting to most young adult readers. Recommended for libraries and bookstores with large Spanish-language teen sections.Salwa Jabado, Astoria, NY Copyright 2002 Cahners Business Information.
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Product Details

  • ISBN-13: 9780060510329
  • Publisher: HarperCollins Publishers
  • Publication date: 8/28/2003
  • Language: Spanish
  • Series: Alexander Cold Series , #1
  • Edition description: Spanish Language Edition
  • Pages: 416
  • Sales rank: 84,523
  • Product dimensions: 5.12 (w) x 7.62 (h) x 0.93 (d)

Meet the Author

Isabel Allende is the bestselling author of twelve works of fiction, four memoirs, and three young-adult novels, which have been translated into more than thirty-five languages with sales in excess of fifty-seven million copies. She is the author most recently of the bestsellers Maya's Notebook, Island Beneath the Sea, Inés of My Soul, Portrait in Sepia, and Daughter of Fortune. In 2004 she was inducted into the American Academy of Arts and Letters. She received the Hans Christian Andersen Literary Award in 2012. Born in Peru and raised in Chile, she lives in California.

Biography

In Isabel Allende's books, human beings do not exist merely in the three-dimensional sense. They can exert themselves as memory, as destiny, as spirits without form, as fairy tales. Just as the more mystical elements of Allende's past have shaped her work, so has the hard-bitten reality. Working as a journalist in Chile, Allende was forced to flee the country with her family after her uncle, President Salvador Allende, was killed in a coup in 1973.

Out of letters to family back in Chile came the manuscript that was to become Allende's first novel. Her arrival on the publishing scene in 1985 with The House of the Spirits was instantly recognized as a literary event. The New York Times called it "a unique achievement, both personal witness and possible allegory of the past, present and future of Latin America."

To read a book by Allende is to believe in (or be persuaded of) the power of transcendence, spiritual and otherwise. Her characters are often what she calls "marginal," those who strive to live on the fringes of society. It may be someone like Of Love and Shadows 's Hipolito Ranquileo, who makes his living as a circus clown; or Eva Luna, a poor orphan who is the center of two Allende books (Eva Luna and The Stories of Eva Luna).

Allende's characters have in common an inner fortitude that proves stronger than their adversity, and a sense of lineage that propels them both forward and backward. When you meet a central character in an Allende novel, be prepared to meet a few generations of his or her family. This multigenerational thread drives The House of the Spirits, the tale of the South American Trueba family. Not only did the novel draw Allende critical accolades (with such breathless raves as "spectacular," "astonishing" and "mesmerizing" from major reviewers), it landed her firmly in the magic realist tradition of predecessor (and acknowledged influence) Gabriel García Márquez. Some of its characters also reappeared in the historical novels Portrait in Sepia and Daughter of Fortune.

"It's strange that my work has been classified as magic realism," Allende has said, "because I see my novels as just being realistic literature." Indeed, much of what might be considered "magic" to others is real to Allende, who based the character Clara del Valle in The House of the Spirits on her own reputedly clairvoyant grandmother. And she has drawn as well upon the political violence that visited her life: Of Love and Shadows (1987) centers on a political crime in Chile, and other Allende books allude to the ideological divisions that affected the author so critically.

But all of her other work was "rehearsal," says Allende, for what she considers her most difficult and personal book. Paula is written for Allende's daughter, who died in 1992 after several months in a coma. Like Allende's fiction, it tells Paula's story through that of Allende's own and of her relatives. Allende again departed from fiction in Aphrodite, a book that pays homage to the romantic powers of food (complete with recipes for two such as "Reconciliation Soup"). The book's lighthearted subject matter had to have been a necessity for Allende, who could not write for nearly three years after the draining experience of writing Paula.

Whichever side of reality she is on, Allende's voice is unfailingly romantic and life-affirming, creating mystery even as she uncloaks it. Like a character in Of Love and Shadows, Allende tells "stories of her own invention whose aim [is] to ease suffering and make time pass more quickly," and she succeeds.

Good To Know

Allende has said that the character of Gregory Reeves in The Infinite Plan is based on her husband, Willie Gordon.

Allende begins all of her books on January 8, which she considers lucky because it was the day she began writing a letter to her dying grandfather that later became The House of the Spirits.

She began her career as a journalist, editing the magazine Paula and later contributing to the Venezuelan paper El Nacional.

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Capítulo Uno

Alexander Cold Despertó al amanecer sobresaltado por una pesadilla. Soñaba que un enorme pájaronegro se estrellaba contra la ventana con un fragor de vidrios destrozados, se introducía en la casa y se llevaba a su madre. En el sueño él observaba impotente cómo el gigantesco buitre cogía a Lisa Cold por la ropa con sus garras arnarillas, salía por la misma ventana rota y se perdía en un cielo cargado de densos nubarrones. Lo despertó el ruido de la tormenta, el viento azotando los árboles, la lluvia sobre el techo, los relámpagos y truenos. Encendió la luz con la sensación de ir en un barco a la deriva y se apretó contra el bulto del gran perro que dormía a su lado. Calculó que a pocas cuadras de su casa el océano Pacífico rugía, desbordándose en olas furiosas contra la cornisa. Se quedó escuchando la tormenta y pensando en el pájaro negro y en su madre, esperando que se calmaran los golpes de tambor que sentía en el pecho. Todavía estaba enredado en las imágenes del malsueño.

El muchacho miró el reloj: seis y media, hora de levantarse. Afuera apenas empezaba a aclarar. Decidió que ése sería un día fatal, uno de esos días en que más valía quedarse en la cama porque todo salía mal. Había muchos días así desde que su madre se enfermó; a veces el aire de la casa era pesado, como estar en el fondo del mar. En esos días el único alivio era escapar, salir a correr por la playa con Poncho hasta quedar sin aliento. Pero llovía y llovíadesde hacía una semana, un veredadero diluvio, y además a Poncho lo había mordido un venado y no quería moverse. Alex estaba convencido de que tenía el perro más bobalicón de la historia, el único labrador de cuarenta kilos mordido por un venado. En sus cuatro años de vida, a Poncho lo habían atacado mapaches, el gato del vecino y ahora un venado, sin contar las ocasiones en que lo rociaron los zorrillos y hubo que bañarlo en salsa de tomate para amortiguar el olor. Alex salió de la cama sin perturbar a Poncho y se vistió tiritando; la calefacción se encendía a las seis, pero todavía no alcanzaba a entibiar su pieza, la última del pasillo.

A la hora del desayuno Alex estaba de mal humor y no tuvo ánimo para celebrar el esfuerzo de su padre por hacer panqueques. John Cold no era exactamente buen cocinero: sólo sabía hacer panqueques y le quedaban como tortillas mexicanas de caucho. Para no ofenderlo, sus hijos se los echaban a la boca, pero aprovechaban cualquier descuido para escupirlos en la basura. Habían tratado en vano de entrenar a Poncho para que se los comiera: el perro era tonto, pero no tanto.

--¿Cuándo se va a mejorar la mamá? --preguntó Nicole, procurando pinchar el gomoso panqueque con su tenedor.

--¡Cállate, tonta! --replicó Alex, harto de oir la misma pregunta de su hermana menor varias veces por semana.

--La mamá se va a morir! --comentó Andrea.

¡--Mentirosa! ¡No se va a morir! --chilló Nicole.

--¡Ustedes son unas mocosas, no saben lo que dicen! --exclamó Alex.

--Vamos, niños, cámense. La mamá se pondrá bien... --interrumpió John Cold, sin convicción.

Alex sintió ira contra su padre, sus hermanas, Poncho, la vida en general y hasta contra su madre por haberse enfermado. Salió de la cocina a grandes trancos, dispuesto a partir sin desayuno, pero tropezó con el perro en el pasillo y se cayó de bruces.

--¡Quitate de mi camino, tarado! --le gritó y Poncho, alegre, le dio un sonoro lengüetazo en la cara, que le dejó los lentes llenos de saliva.

Sí, definitivamente era uno de esos días nefastos. Minutos después su padre descubrió que tenía una rueda de la camioneta pinchada y debió ayudar a cambiarla, pero de todos modos perdieron minutos preciosos y los tres niños llegaron tarde a clase. En la precipitación de la salida a Alex se le quedó la tarea de matemáticas, lo cual terminó por deteriorar su relación con el profesor. Lo consideraba un hombrecito patético que se había propuesto arruinarle la existencia. Para colmo también se le quedó la flauta y esa tarde tenía ensayo con la orquesta de la escuela; él era el solista y no podía faltar.

 

La flauta fue la razón por la cual Alex debió salir durante el recreo del mediodía para ir a su casa. La tormenta había pasado, pero el mar todavía estaba agitado y no pudo acortar camino por la playa, porque las olas reventaban por encima de la cornisa, inundando la calle. Tomó la ruta larga corriendo, porque sólo disponía de cuarenta minutos.

En las últimas semanas, desde que su madre se enfermó, venía una mujer a limpiar, pero ese día había avisado que no llegaría a causa de la tormenta. De todos modos, no servía de mucho, porque la casa estaba sucia. Incluso desde afuera se notaba el deterioro, como si la propiedad estuviera triste. El aire de abandono empezaba en el jardín y se extendía por las habitaciones hasta el último rincón.

Alex presentía que su familia se estaba desintegrando. Su hermana Andrea, quien siempre fue algo, diferente a las otras niñas, ahora andaba disfrazada y se perdía durante horas en su mundo de fantasía, donde había brujas acechando en los espejos y extraterrestres nadando, en la sopa. Ya no tenía edad para eso, a los doce años debiera estar interesada en los chicos o en perforarse las orejas, suponía él. Por su parte Nicole, la menor de la familia, estaba juntando un zoológico, como si quisiera compensar la atención que su madre no podía darle. Alimentaba varios mapaches y zorrillos que rondaban la casa; había adoptado seis gatitos huérfanos y los mantenía escondidos en el garaje; le salvó la vida a un pajarraco con un ala rota y guardaba una culebra de un metro de largo dentro de una caja. Si su madre encontraba la culebra se moría allí mismo del susto, aunque no era probable que eso sucediera, porque cuando, no estaba en el hospital, Lisa Cold pasaba el día en la cama.

Ciudad de las Bestias, La. Copyright © by Isabel Allende. Reprinted by permission of HarperCollins Publishers, Inc. All rights reserved. Available now wherever books are sold.
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Reading Group Guide

Guía para círculos de lectores

Ciudad de las bestias
por Isabel Allende

Acerca de esta guía:

En esta, su primera novela dedicada a lectores jóvenes, Isabel Allende nos transporta al corazón del Amazonas, donde le espera al lector una aventura llena de realismo mágico. Los temas de debate que se encuentran en esta guía pretenden estimular discusiones y promover nuevas ideas sobre los tópicos que se presentan en esta mística y emocionante novela.

Acerca de este libro:

Mientras que su madre está en plena batalla contra el cáncer, Alexander Cold, de quince años de edad, tiene la oportunidad de hacer un viaje que se da una sola vez en la vida. Como acompañante de su valiente abuela —periodista de la revista Geografía Internacional—, Alexander sale a una expedición al remoto mundo del Amazonas. Durante esta trayectoria conoce a Nadia, la joven hija de su guía local, y juntos embarcan en una aventura mágica y mística.

Temas de debate:

  • Alexander se pone echo una furia al ver a su padre cortarle el pelo a su madre afligida por el cáncer. ¿Cómo esta reacción le permite entender al lector el dolor que él está sintiendo? ¿Cómo se compara su reacción a la enfermedad de su madre a cómo reaccionan sus hermanos?


  • Kate Cold no está esperando a Alexander en el aeropuerto cuando éste llega a Nueva York. ¿Cómo lo prepara esto para el viaje al Amazonas? Discutan los errores que comete Alexander, e identifiquen las lecciones importantes que le enseñan.


  • Expliquecuál es la relación que existe entre Alexander y su abuela. ¿Cuál es la diferencia entre esta relación y una relación típica entre abuela y nieto? ¿Cómo ayuda esta relación a Alexander a arreglárselas con la enfermedad de su madre y el viaje al Amazonas? ¿Existen momentos en que la relación cambia?


  • Explique cómo el chauvinismo de Mauro Carias y Ludovic Leblanc choca con la forma decidida de ser de las mujeres que están en el viaje.


  • ¿Quiénes son los animales totémicos? Explique cuáles son las circunstancias en que los animales totémicos les son revelados a Alexander y Nadia.


  • ¿Cómo se complementan las fuerzas y debilidades de Alexander y Nadia? Dé ejemplos tomados del cuento de cómo se ayudan mutuamente a vencer sus debilidades de carácter al depender de las fuerzas individuales del otro.


  • ¿Cómo engaña la doctora Omaryra Torres a los demás? ¿Serán irónicos sus motivos por engañarlos?


  • ¿Cuál es el simbolismo de los huevos de cristal y del agua de la salud ¿Por qué se arriesgan las vidas Nadia y Alexander por estas cosas?


  • Explique cuál es la ironía que rodea a Ludovic Leblanc. ¿Cómo se contrastan su imagen pública y reputación con su verdadero modo de ser? A medida que se va desarrollando el cuento, ¿cómo cambia su opinión sobre los indios y la bestia?


  • ¿Quién es Walimai? ¿Cuál es el papel que juega en el cuento?


  • Explique cómo son las bestias. ¿Qué tienen de excepcional? ¿Cómo se comparan a la imagen que los participantes en la expedición han dado a conocer?
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  • Anonymous

    Posted January 30, 2005

    Great Author!

    This was the first book I read from this Author and 'I LOVED IT'. She kept me going reading this book until I finish it, I couldn't put it down. This is a great adventure book and makes you use your imagination a lot. I truly recommend to all young readers. I can't wait to read more stories like this one from this author.

    3 out of 3 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted May 5, 2004

    Super bueno

    Me encanto. Es pura fantasia y aunque fue escrito para ninos, yo me quede fascinada con la historia.

    3 out of 3 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted November 17, 2003

    The Best Book I've Read

    This book is a wonderful book on culture, magic, and the everlasting journey of a boy learning his place in the world. It is very well written and interesting to the last drop.

    2 out of 2 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted June 20, 2003

    I wonder if she (Isabel Allende) knows that place!

    In this book Isabel Allende take us to a place nobody knows, a place were everything it is so incredible that you hope that place exists. Even tough this is a novel for teens, anybody can ready it and actually enjoy it.

    1 out of 1 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted April 11, 2014

    Highly recommended

    Very exciting lecture with a super ilustrative description of all the story.

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  • Anonymous

    Posted January 23, 2013

    Awesome

    Great book!

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  • Anonymous

    Posted November 5, 2012

    SPANISH

    Is this book in spanish?

    0 out of 2 people found this review helpful.

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  • Posted October 26, 2012

    Muy buen libro, apto para adolescentes, pero tambien para adulto

    Muy buen libro, apto para adolescentes, pero tambien para adultos, ligero y refrescante!

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  • Anonymous

    Posted June 19, 2012

    Great book

    Love the writer, the books are a portl to the fantasy and reality mixed up

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  • Anonymous

    Posted September 6, 2005

    really good!!!

    this book is awesome! isable allende transports the reader into the fantasy she created and keeps you hooked until the very last word. i seriously recommend it. the next 2 books are great as well.

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  • Anonymous

    Posted September 22, 2004

    No limits in her imagination

    Isabel has once again taken us readers to an exciting journey giving us a book to share with the whole family.

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  • Anonymous

    Posted February 21, 2014

    No text was provided for this review.

  • Anonymous

    Posted July 24, 2012

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  • Anonymous

    Posted September 19, 2010

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  • Anonymous

    Posted November 22, 2009

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  • Anonymous

    Posted November 9, 2012

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  • Anonymous

    Posted November 2, 2009

    No text was provided for this review.

  • Anonymous

    Posted February 27, 2010

    No text was provided for this review.

  • Anonymous

    Posted February 9, 2009

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  • Anonymous

    Posted March 26, 2009

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