Retrato en sepia (Portrait in Sepia)

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Narrada en la voz de una joven mujer, ésta es una magnífica novela histórica situada a finales del siglo XIX en Chile, y una portentosa saga familiar en la que reencontramos algunos personajes de Hija de la fortuna y de La casa de los espiritus, novelas cumbres en la obra de Isabel Allende. El tema principal es la memoria y los secretos de familia. La protagonista, Aurora del Valle, sufre un trauma brutal que determina su carácter y borra de su mente los primeros cinco años de su vida. Criada por su ambiciosa ...

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Narrada en la voz de una joven mujer, ésta es una magnífica novela histórica situada a finales del siglo XIX en Chile, y una portentosa saga familiar en la que reencontramos algunos personajes de Hija de la fortuna y de La casa de los espiritus, novelas cumbres en la obra de Isabel Allende. El tema principal es la memoria y los secretos de familia. La protagonista, Aurora del Valle, sufre un trauma brutal que determina su carácter y borra de su mente los primeros cinco años de su vida. Criada por su ambiciosa abuela, Paulina del Valle, crece en un ambiente privilegiado, libre de muchas de las limitaciones que oprimen a las mujeres de su época, pero atormentada por horribles pesadillas. Cuando debe afrontar la traición del hombre que ama y la soledad, decide explorar el misterio de su pasado. Una obra de extraordinaria dimensión humana que eleva la narrativa de la autora a cotas de perfección literaria.LANGUAGE: Spanish

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Product Details

  • ISBN-13: 9788484507697
  • Publisher: Distribooks, Inc.
  • Publication date: 1/28/2002
  • Language: Spanish
  • Edition description: Spanish-language Edition

Meet the Author

Isabel Allende

Isabel Allende is the author of twelve works of fiction, including the New York Times bestsellers Maya’s Notebook, Island Beneath the Sea, Inés of My Soul, Daughter of Fortune, and a novel that has become a world-renowned classic, The House of the Spirits. Born in Peru and raised in Chile, she lives in California.

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Primera Parte

1862-1880

Vine al mundo un martes de otoño de 1880, bajo el techo de mis abuelos maternos, en San Francisco. Mientras dentro de esa, laberíintica casa demadera jadeaba mi madre montaña arriba con el corazón valiente ylos huesos desesperados para abrirme una salida, en la calle bullía, lavída salvaje del barrio chino con su aroma indeleble a cocinería, exótica, su torrente estrepitoso de dialectos vociferados, su muchedumbre inagotable de abejas humanas yendo y viniendo deprisa. Nací de madrugada, pero en Chinatown los relojes no obedecen reglas y a esa hora empieza el mercado, el tráfico de carretones y los ladridos tristes de los perros en sus jaulas esperando el cuchillo del cocinero. He venido a saber los detalles de mi nacimiento bastante tarde en la vida, pero peor sería, no haberlos descubierto nunca; podrían haberse extraviado, para siempre en los vericuetos del olvido. Hay tantos secretos en mi familia, que tal vez no me alcance el tiempo para despejarlos todos: la verdad es fugaz, lavada por torrentes de Iluvia. Mis abuelos maternos me recibieron conmovidos — a pesar de que según varios testigos fui un bebé horroroso — y me pusieron sobre el pecho de mi madre, donde permanecí acurrucada por unos minutos, los úinicos que alcancé a estar con ella. Después mi tío Lucky me echó su aliento en la cara para traspasarme su buena suerte. La intención fue generosa y el método infalible, pues al menos durante estos primeros treinta años de mi existencia, me haido bien. Pero, cuidado, no debo adelantarme. Esta historia es larga y comienza mucho antes de mi nacimiento; se requiere paciencia para contarla y más paciencia aún para escucharla. Si por el camino se pierde el hilo, no hay que desesperar, porque con toda seguridad se recupera unas páginas más adelante. Como en alguna fecha debemos comenzar, hagámoslo en 1862 y digamos, al azar, que la historia empieza con un mueble de proporciones inverosímiles.

La cama de Paulina del Valle fue encargada a Florencia, un año después de la coronación de Víctor Emanuel, cuando en el nuevo Reino de Italia aún vibraba el eco de la balas de Garibaldi; cruzó el mar desarmada en un transatlántico genovés, desembarcó en Nueva York en medio de una huelga sangrienta y fue trasladada a uno de los vapores de la compañía naviera de mis abuelos paternos, los Rodríguez de Santa Cruz, chilenos residentes en los Estados Unidos. Al capitán John Sommers le tocó recibir los cajones marcados en italiano con una sola palabra: náyades. Ese robusto marino inglés, del cual sólo queda un desteñido retrato y un baúl de cuero muy gastado por infinitas travesías marítimas y lleno de curiosos manuscritos, era mi bisabuelo, como averigüé hace poco, cuando mi pasado comenzó por fin a aclararse, después de muchos años de misterio. No conocí al capitán John Sommers, padre de Eliza Sommers, mi abuela materna, pero de él heredé cierta vocación de vagabunda. Sobre ese hombre de mar, puro horizonte y sal, cayó la tarea de conducir la cama florentina en la cala de su buque hasta el otro lado del continente americano. Debió sortear el bloqueo yanqui y los ataques de los confederados, alcanzar los limites australes del Atlántico, cruzar las aguas traicioneras del estrecho de Magallanes, entrar al océano Pacífico y después de detenerse brevemente en varios puertos sudamericanos, dirigir la proa hacia el norte de California, la antigua tierra del oro. Tenía órdenes precisas de abrir las cajas en el muelle de San Francis-co, supervisar al carpintero de a bordo mientras éste ensamblaba las partes como un rompecabezas, cuidando de no mellar los tallados, colocar encima el colchón y el cobertor de brocado color rubí, montar el armatoste en una carreta y mandarlo a paso lento al centro de la ciudad. El cochero debía dar dos vueltas a la Plaza de la Unión y otras dos tocando una campanilla frente al balcón de la concubina de mi abuelo, antes de dejarlo en su destino final, la casa de Paulina del Valle. Debía realizar esta hazaña en plena Guerra Civil, cuando los ejércitos yanquis y los confederados se masacraban en el sur del país y nadie estaba en ánimo de bromas ni de campanitas. John Sommers impartió las instrucciones maldiciendo, porque en los meses de navegación esa cama lIegó a simbolizar lo que más detestaba de su trabajo: los caprichos de su patrona, Paulina del Valle. Al ver la cama sobre la carreta dio un suspiro y decidió que sería lo último que haría por ella; Ilevaba doce años a sus órdenes y había alcanzado el límite de su paciencia. El mueble aún existe intacto, es un pesado dinosaurio de madera policromada; a la cabecera preside el dios Neptuno rodeado de olas espumantes y criaturas submarinas en bajo relieve, mientras a los pies juegan delfines y sirenas. En pocas horas media ciudad de San Francisco pudo apreciar aquel lecho olímpico; pero la querida de mi abuelo, a quien el espectáculo estaba dedicado, se escondió mientras la carreta pasaba y volvía a pasar con su campanilleo.

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  • Anonymous

    Posted May 21, 2001

    Aurora's search for her identity.

    This is the eloquent family saga of a pantheon of eclectic characters brought together by Aurora de Valle¿s search for her enigmatic past. Aurora was born in San Francisco under the protection of her maternal grand-parents, an unconventional marriage between a Chinese doctor, Tao Chi¿en and an English women, Eliza Sommers. However she is brought up in Chile by her business-savvy matriarchal paternal grand-mother Paulina del Valle. Liberated from social norms usually restricting young girls in the stifling Chilean aristocracy Aurora dedicates herself to photography to capture ¿moments of truth.¿ The historical setting is the latter part of nineteenth century Chile as explained by Allende in a recent press conference because, ¿I believe it is a period when the Chilean character was truly formed.¿ Chile¿s brutal expansionism into neighbouring countries and bloody revolution, including stark insights into rudimentary medical practices provide the backdrop. This contrasts with the more socially light-hearted San Francisco especially the Chinese community, the stigmas confronting these early immigrants and the sad plight of the trade in young prostitutes euphemistically know as ¿sing-song¿ girls. As with other Allende books, strong female characters push back the frontiers of convention, such as Nivea del Valle who as the author describes, ¿is capable to give birth to fifteen children and still continue fighting for women¿s rights¿. Historical fact and chronological order dominate over magical realism to provide afascinating tale of the varying kinds of love and a search for one¿s identity to establish a sense of belonging in the world. An excellent read, convincingly weaving together diverse social themes that doesn¿t miss a beat.

    2 out of 2 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted May 24, 2008

    SE PUEDE DECIR QUE ES LA CONTINUACION DE LA HIJA DE LA FORTUNA

    UN BUEN LIBRO QUE HABLA DE LA PERIPECIES DE UNA JOVEN ENCANTADORA EN BUSCA DE SUS RAICES Y EL AMOR.

    1 out of 1 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted April 8, 2001

    COULD NOT PUT THE BOOK DOWN, CAPTIVATING STORY

    Isabel Allende tells such beautiful stories, so richly detailed and with so many interesting personalities given to the characters. The book is so absorbing, you feel you have become part of the del Valle trama. It was sad when the book came to an end.

    1 out of 1 people found this review helpful.

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  • Anonymous

    Posted March 16, 2015

    Love it

    Lo dicho, Isabel Allende una de las mejores escritoras de estos tiempos.

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  • Anonymous

    Posted September 19, 2010

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  • Anonymous

    Posted March 2, 2009

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  • Anonymous

    Posted December 19, 2014

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