Turning Toward Joy

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The apostle Paul's most personal letter was sent to the Christians of Philippi. This intimate and loving epistle was written to believers who lived in the shadow of the Roman tyrant Nero. Paul himself was in a Roman prison, facing an uncertain future. Surprisingly, he wrote to the Philippians of the importance of Christian joy. As they were together in a worshiping community, in the midst of their difficulties, they could experience the joy that Jesus promised those who follow ...

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Overview

The apostle Paul's most personal letter was sent to the Christians of Philippi. This intimate and loving epistle was written to believers who lived in the shadow of the Roman tyrant Nero. Paul himself was in a Roman prison, facing an uncertain future. Surprisingly, he wrote to the Philippians of the importance of Christian joy. As they were together in a worshiping community, in the midst of their difficulties, they could experience the joy that Jesus promised those who follow him.

In this pastoral and practical book, David Jeremiah will lead you through the book of Philippians so that you can learn to experience the joy of the Lord in your daily life.

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Product Details

  • ISBN-13: 9780781443661
  • Publisher: Cook, David C.
  • Publication date: 6/20/2006
  • Edition description: New
  • Pages: 244
  • Sales rank: 1,158,999
  • Product dimensions: 5.50 (w) x 8.40 (h) x 0.60 (d)

Meet the Author


David Jeremiah is senior pastor of Shadow Mountain Community Church in El Cajon, California, where he also serves as president of Christian Heritage College. He has authored more than a dozen books, including Turning Toward Joy and the best-selling Escape the Coming Night. Dr. Jeremiah is a regular speaker at Bible conference and at professional sports chapels.

He and his wife, Donna, have four children.

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Turning Toward Joy

Discover a Happiness That Circumstances Cannot Change


By David Jeremiah Victor

Copyright © 2006 David Jeremiah
All right reserved.

ISBN: 9780781443661


Chapter One

EL GOZO DE LA COMUNIDAD

"Cada vez que me acuerdo de ustedes. En todas mis oraciones por todos ustedes, siempre oro con alegrma". (Filipenses 1:1-11)

Cuando Gale Sayers y Brian Piccolo, zagueros de los Osos de Chicago, fueron compaqeros de habitacisn a fines de la dicada de los sesenta, era la primera vez para ambos. Sayers nunca habma tenido una relacisn estrecha con una persona de tez blanca y Piccolo nunca habma conocido de veras a una persona de tez negra.

Durante la temporada de 1968, Gale Sayers sufris una lesisn en la rodilla que ponma en riesgo su carrera. Muchos pensaron que nunca jugarma nuevamente. Pero un aqo mas tarde, luego de una plena recuperacisn, Gale Sayers estuvo en el banquete del capmtulo de Nueva York de los escritores de Fztbol Profesional de Estados Unidos para recibir el Premio George S. Halas como el jugador mas valeroso del fztbol en 1969.

Sayers y Piccolo habman planeado con sus esposas sentarse juntos en el banquete. En cambio, Piccolo fue confinado a un lecho en su casa. Su pelea no era con una lesisn futbolmstica, sino con el cancer.

Esa noche, Sayers acepts el premio George S. Halas, pero lo hizo por Brian Piccolo.Mientras recibma su trofeo, dijo:

"Me halagan dandome este premio, pero les digo aqum y ahora que lo acepto por Brian Piccolo. Brian Piccolo es el hombre de valor que deberma recibir el premio George S. Halas. Esta noche es mmo; maqana sera de Brian Piccolo. Amo a Brian Piccolo y me gustarma que todos ustedes lo amaran tambiin. Hoy a la noche, cuando se arrodillen, por favor pmdanle a Dios que ame a Brian Piccolo".

"Yo amo a Brian Piccolo". Por alguna razsn estas palabras suenan extraqas proviniendo de un atleta profesional. En nuestra cultura los hombres grandes no expresan usualmente sus afectos de manera tan abierta.

Ante nosotros hay ahora una carta que esta llena de expresiones de amor. Mientras leemos esta breve carta de Pablo a sus amigos en Filipos, nos golpea de inmediato las elocuentes palabras que utilizs para describir los profundos sentimientos de afecto que tenma por todos ellos.

La pequeqa iglesia a la cual il escribis estaba ubicada en una colonia romana conocida como Filipos. Durante mas de una dicada los miembros de su iglesia habman vivido y trabajado juntos como un cerrado grupo de creyentes. Ahora, mientras el apsstol que habma fundado la iglesia unos diez aqos antes les escribma, no podma ocultar el profundo sentido de afecto que sentma. Habma sido separado de ellos a causa de sus prisiones y il los extraqaba. Su vida parecma incompleta sin su amistad. El Dr. John Townsend explica en tirminos modernos el dolor que sentma el apsstol Pablo:

"En la fmsica, la segunda ley de termodinamica es conocida como la ley de la entropma. Dice que las cosas que estan aisladas tienden al deterioro. La entropma funciona tambiin en el mundo espiritual. Todo lo que esta separado tiende al deterioro. Por eso es que el castigo final, el infierno, no es definido por la pirdida de conciencia o aniquilacisn, sino por su total y completa separacisn del amor de Dios. Por eso es que el sacrificio de Jeszs por nosotros implics su propia separacisn del Padre cuando il se convirtis en pecado por nosotros. Il sufris aquello que "fue arrancado de la tierra de los vivientes" (Isamas 53:6). En otras palabras, no hay vida si no hay relacisn".

La relacisn personal de Pablo con estos amigos mntimos se vio interrumpida debido a su encarcelamiento, pero su amor por ellos no habma disminuido. De hecho, sus abiertos comentarios en esta carta fueron dedicados a una detallada expresisn de su amor y el ruego de que su amor por il, y entre cada uno de ellos, continuara creciendo. Mientras Pablo comunicaba sus sentimientos por los filipenses, mencions muchos de los requisitos previos clave para las relaciones amorosas dentro de cualquier asamblea local. Al concluir sus notas de apertura, se lanzs a una oracisn por el crecimiento y la madurez de estas personas por las que se ocupaba tan profundamente.

La humildad: La actitud del amor

Las cartas del Nuevo Testamento por lo general comienzan con tres detalles importantes. Primero esta el nombre de quiin la envma, seguido por los nombres de los sujetos y concluyendo con la salutacisn o saludo a los lectores. El que envma la carta a los filipenses se identifica simplemente como Pablo. El nombre en latmn significa "pequeqo" o "chico". Ante Dios, Pablo se vema a sm mismo como "el mas insignificante de todos los santos" (Efesios 3:8).

Al escribirles a sus amigos en Filipos, Pablo estaba prisionero en Roma (Filipenses 1:7,13). Cuando habls de su amigo Timoteo, se refiris a ambos como "esclavos unidos" a Cristo. Luego habls de Timoteo asm: "Como hijo a padre ha servido conmigo en el evangelio" (2:22). En las culturas de la antig|edad, los hijos nacidos de esclavos eran automaticamente esclavos. Puesto que Timoteo era el hijo espiritual de Pablo, hereds su estado de esclavitud.

Pablo vema todo en su vida a travis de la lente de su esclavitud a Cristo. En realidad, escribma como un esclavo del Cisar, pero interiormente se consideraba a sm mismo como un "esclavo unido" a Jesucristo. Habma llegado a Roma envuelto en cadenas, pero se referma a esas cadenas como "en Cristo" (1:13). Para Pablo el tirmino siervo era un tmtulo de dignidad y humildad. No habma posicisn mas alta que ser un siervo de Jehova Dios. Todos harmamos bien en recordar que Dios no nos salvs para causarnos sensaciones, sino para convertirnos en siervos.

El servicio humilde es un tema predominante en esta carta. Ademas de Pablo, Timoteo y Epafrodito se mantienen como ejemplos de un estilo de vida de siervo. El mayor modelo de siervo, sin embargo, es Jesucristo, que toms la forma de siervo aunque il era el Dios soberano (2:7). Con razsn Pablo exhortaba a los creyentes de todas partes a adoptar esta perspectiva de vida (2:5).

La unidad: La atmssfera del amor Si bien la humildad es la actitud del amor, la unidad es la atmssfera en la que se desarrolla el amor. La armonma de la unisn filipense se reflejaba en esta carta mediante la referencia de Pablo a los miembros de la congregacisn como "todos los santos en Cristo Jeszs que estan en Filipos". El tirmino santo significa literalmente "apartados". Cada vez que la palabra santo aparece en la Biblia, casi siempre esta en plural. Este es un cordial recordatorio para todos nosotros de que los santos no deben estar aislados, sino ser parte de la comunidad. En una carta que Amy Carmichael escribis a sus amigos en la Comunidad Dohnavur, pints una imagen grafica de la importancia de unos con los otros en el cuerpo de Cristo:

"La falta de amor es fatal. Es un cancer. Puede matar lentamente, pero siempre mata al final. Temamosle, temamos a darle lugar asm como debermamos temerle a criar una cobra. Es mas mortal que cualquier serpiente ... Una gota de la hiel del desamor en mi corazsn o en el suyo, aunque sea invisible, tiene el poder terrible de difundirse en toda nuestra familia, porque somos un solo cuerpo, somos parte unos de otros. Si un miembro sufre una pirdida, todos los miembros sufren pirdidas. Ni uno de nosotros vive para sm mismo. Si se descubre en algzn lugar la falta de amor, detenga todo y corrmjalo, si es posible, de inmediato".

J.I. Packer tambiin considera que la comunisn es central para la experiencia cristiana:

"No debermamos ... pensar en nuestra comunisn con otros cristianos como un lujo espiritual, sino como un agregado opcional a los ejercicios de la devocisn privada. Debemos reconocer en cambio que dicha comunisn es una necesidad espiritual; puesto que Dios nos ha creado de tal manera que nuestra comunisn con il mismo se alimenta de nuestra comunisn con otros cristianos y requiere ser alimentada constantemente para su propia profundizacisn y enriquecimiento".

En segundo lugar, la referencia de Pablo a los obispos y diaconos habla de la unidad de la asamblea. Los obispos eran los supervisores de la iglesia. Los diaconos eran seleccionados por la iglesia para aliviar al pastor de las responsabilidades menores para que ese tiempo se dedicara a la oracisn y al estudio de la Palabra de Dios (Hechos 6.1-7).

Hay un poderoso sermsn sobre la unidad contenido en esa pequeqa palabra con, "los santos ... con los obispos y diaconos". !Qui bendecida es una iglesia donde los lmderes y los seguidores permanecen juntos! Piense en esto por un momento:



Continues...


Excerpted from Turning Toward Joy by David Jeremiah Copyright © 2006 by David Jeremiah. Excerpted by permission.
All rights reserved. No part of this excerpt may be reproduced or reprinted without permission in writing from the publisher.
Excerpts are provided by Dial-A-Book Inc. solely for the personal use of visitors to this web site.

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  • Posted November 6, 2008

    Philippians¿

    Discover a happiness that circumstances cannot change<BR/>David Jeremiah<BR/>David C. Cook, 2008<BR/>ISBN: 9780781443661<BR/>Reviewed by Debra Gaynor for ReviewYourBook.com, 11/08<BR/>5 Stars<BR/>Philippians¿<BR/>Even though Paul was in prison, he found joy. When you have Jesus Christ in your heart, you can find joy even in the midst of trials. <BR/>I¿m always on the lookout for really good bible studies. I teach an adult Sunday School Class, and we like a good solid Bible Study. The anecdotes and scripture references fill the pages of Turning Toward Joy. The anecdotes make the study very interesting and put a perspective on it. There is a study guide in the back of the book. The questions in the guide correspond to the scripture highlighted in that chapter. The first question is an icebreaker, and the next several are discussion questions. Following those, are reflection questions. This study of Philippians will make a great study individually or in a small group.

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