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Caravaggio
     

Caravaggio

by Andrew Graham-Dixon
 
"L'arte di Caravaggio è fatta di buio e luce. Le sue immagini presentano, come sotto un riflettore, momenti di esperienza umana spesso estremi e tormentati. Un uomo è decapitato nella sua camera da letto, il sangue che gli sgorga da un profondo squarcio nel collo. Un uomo è assassinato sull'altare maggiore di una chiesa. Una donna è colpita

Overview

"L'arte di Caravaggio è fatta di buio e luce. Le sue immagini presentano, come sotto un riflettore, momenti di esperienza umana spesso estremi e tormentati. Un uomo è decapitato nella sua camera da letto, il sangue che gli sgorga da un profondo squarcio nel collo. Un uomo è assassinato sull'altare maggiore di una chiesa. Una donna è colpita al ventre da una freccia a bruciapelo. Le immagini di Caravaggio congelano il tempo, ma sembrano anche librarsi sull'orlo del dissolvimento. I volti sono vivamente illuminati. I dettagli emergono dal buio con tale arcana chiarezza da poter essere allucinazioni. Ma, sempre, le ombre sconfinano, pozze nere che minacciano di cancellare tutto. Guardare i suoi quadri è come guardare il mondo alla luce di un fulmine.» La straordinaria capacità di Michelangelo Merisi da Caravaggio di esprimere il dramma dell'uomo attraverso la pittura riflette, come in pochi altri casi nella storia dell'arte, la sua esistenza reale, una vita fatta «di lampi nella più buia delle notti». Nato nel 1571 nella cittadina lombarda di Caravaggio, visse in seguito tra Milano, Roma e Napoli, lavorando per cardinali e potenti signori dell'epoca, che si contendevano i migliori artisti per le proprie casate. Appena uscito dalle grandi chiese e dai lussuosi palazzi, si ubriacava nelle bettole, andava a prostitute, incappava in risse di strada, durante una delle quali si macchiò di omicidio. Per sfuggire all'arresto scappò a Napoli e quindi a Malta. Lì, dopo essere entrato nell'ordine dei cavalieri di San Giovanni per evitare la condanna a morte che pendeva su di lui, fu incarcerato per aver aggredito un cavaliere di rango superiore, ma riuscì a evadere. Morì pochi anni dopo mentre tornava a Roma a chiedere al papa la grazia per i suoi crimini. Aveva trentotto anni. Da quattrocento anni la sua vita tumultuosa e la sua morte misteriosa sono oggetto di ipotesi e congetture. Per ricostruire la storia di questo artista unico, Andrew Graham-Dixon ha lavorato oltre un decennio, con le metodologie di un vero detective e avvalendosi di documenti scoperti di recente. Il risultato prima biografia completa e rigorosa, che allarga lo sguardo agli amici - e ai nemici - che hanno influenzato la sua arte, tratteggia un affresco vivido dell'Italia della Controriforma e offre una nuova e convincente interpretazione dell'enigma della sua morte. Una grandiosa ricostruzione storica e, grazie anche al ricco apparato iconografico, un viaggio al cuore dell'arte di Caravaggio: per scoprire, attraverso i suoi dipinti, le emozioni che lo muovevano e per cercare di far luce, ripercorrendo la sua vita, su quel lato oscuro che ci colpisce così profondamente quando guardiamo i suoi capolavori.

Editorial Reviews

Hilary Spurling
Given the near-total lack of documentary evidence and the elusive nature of [Caravaggio] himself, it is hardly surprising that fictional techniques have penetrated in some ways further and more surely than the sterner disciplines of art history. Graham-Dixon…ably combines the two in Caravaggio. He makes the most of Italian criminal records…to provide graphic glimpses of the young Caravaggio squabbling, fighting, trading threats and insults, smashing plates in restaurants and slashing opponents with knife or sword. The only other available source is the art, to which Graham-Dixon brings the kind of imaginative and emotional intelligence that gives life and point to painstaking research.
—The New York Times Book Review
Michael Dirda
Caravaggio: A Life Sacred and Profane reads like a historical-swashbuckler-cum-detective-story while also providing an up-to-date introduction to some of the most admired paintings in Western art…Graham-Dixon writes with verve and clarity about the work as well as the man and his times.
—The Washington Post
Library Journal
New publications (e.g., Michael Fried's The Moment of Caravaggio and John T. Spike's Caravaggio) continue to appear in commemoration of the 400th anniversary of the death of Caravaggio. This one takes a more biographical than art historical approach to the controversial artist. Art critic and BBC television art series presenter Graham-Dixon (Michelangelo and the Sistine Chapel) firmly places Caravaggio in his milieu right from the beginning of his life, discussing the important connection between his family and the family of one of the heroes of the Battle of Lepanto, which took place eight days after Caravaggio's birth. Further reading suggestions (English and Italian), an index, endnotes, and maps are included. VERDICT Recommended for special collections, art faculty and students, and interested general readers. (Final images not seen.)—Nancy J. Mactague, Aurora Univ. Lib., IL
Kirkus Reviews

Expansive life of the masterful yet mercurial artist.

Even though he apprenticed and served in several studios, Caravaggio (1571–1610) painted according to his own rules, updating Bible stories with his own vision of violence. He was an autodidact unencumbered by current artistic customs, and he painted what he saw in the pious realism fostered by Carlo Borromeo, reviving the empathic visualization of Francis of Assisi and the Sacro Monte of the Piedmont region. Regressing to the art that preceded the High Renaissance, Caravaggio established an entirely new genre of stark realism and visceral detail. He never did preliminary sketches and painted only from carefully set up models; he was unable to paint from imagination or memory. His virtuosity, mastery of chiaroscuro and ability to make the sacred profane established him as the ideal for painters as varied as Rubens, Velasquez, David and even Picasso, who invoked his use of realism as he paintedGuernica. British art critic Graham-Dixon (Michelangelo and the Sistine Chapel, 2009, etc.) brilliantly points out how Caravaggio's paintings reflected a violent man in violent times, and self-portrait insertions in many of his paintings reflect the progression of the artist's agonies. As the artistic capital of the world, Rome quickly recognized his talent, providing many patrons to bail him out after his frequent violent encounters. His capacity for trouble mirrored his art, "a series of lightning flashes in the darkest of nights." Because he wrenched so much from the depths of his soul into his paintings, it's no wonder he lived such a short life.

An impressive web of biography, social history and art history.

Product Details

ISBN-13:
9788852022401
Publisher:
MONDADORI
Publication date:
02/21/2012
Sold by:
ARNOLDO MONDADORI - EBKS
Format:
NOOK Book
File size:
8 MB

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Meet the Author

Andrew Graham-Dixon has presented six landmark series on art for the BBC, including the acclaimed A History of British Art, Renaissance and Art of Eternity, as well as numerous individual documentaries on art and artists. For more than twenty years he has published a weekly column on art, first in the Independent and, more recently, in the Sunday Telegraph. He has written a number of acclaimed books, on subjects ranging from medieval painting and sculpture to the art of the present, including Caravaggio: A Life Sacred and Profane, Art: The Definitive Visual Guide, and Michelangelo and the Sistine Chapel.

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