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The Period Book: Everything You Don't Want to Ask (But Need to Know)

The Period Book: Everything You Don't Want to Ask (But Need to Know)

4.0 26
by Karen Gravelle, Jennifer Gravelle, Debbie Palen (Illustrator)

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What is my period exactly? Do I need to see a doctor? What does it feel like to wear a pad? What if I get my period at school?

Karen Gravelle and her fifteen-year-old niece, Jennifer Gravelle, have written a down-to-earth and practical book that answers any questions you might have about your period, from what it is and what it feels like, to how to choose pads


What is my period exactly? Do I need to see a doctor? What does it feel like to wear a pad? What if I get my period at school?

Karen Gravelle and her fifteen-year-old niece, Jennifer Gravelle, have written a down-to-earth and practical book that answers any questions you might have about your period, from what it is and what it feels like, to how to choose pads and tampons, to how to talk to your parents about it. The Period Book will help guide you through all the physical, emotional, and social changes that come with your period, as well as related issues like dealing with pimples, mood swings, and new expectations from friends and family. Debbie Palen's funny and sympathetic cartoons ease the confusion and exasperation you might feel, and celebrate the new sense of power and maturity that your period can bring. Perfect for sharing, The Period Book is a trusty friend that can help you feel happy and confident about this new phase of your life.

Karen Gravelle co-wrote Walker and Company's Where Are My Birth Parents? and is the author of several other books about difficult issues facing today's adolescents. She lives in New York City.

Jennifer Gravelle attends Falls Church High School in Virginia.

Debbie Palen is a professional artist from Cleveland, Ohio. She illustrated Walker and Company's Keep the Buttered Side Up.

Editorial Reviews

Publishers Weekly - Publisher's Weekly
With the help of her 15-year-old niece, Karen Gravelle hits her mark with this accessible guide for adolescent girls. Frank and at times funny, the book focuses on changes that occur during puberty, specifically those accompanying menstruation. Though the scope is, intentionally, not as comprehensive as many handbooks on adolescence, the authors address nitty-gritty, practical details not usually included in such tomes (e.g., tips on improvising a sanitary pad). In addition to answering a range of "What if?" questions that would be embarrassing for many girls to ask, the authors also cover such subjects as what to expect from a visit to a gynecologist; living with pimples, cramps and "weird emotions"; and how to communicate better with parents. A comforting chapter about physical development draws an important distinction between being "normal" and being "like everyone else." Though sometimes silly or cliched, Palen's cartoon illustrations echo the candor of the text and reinforce its kid-friendly approach. Ages 8-up. (Mar.)
Children's Literature - Susie Wilde
Sexuality books usually upset me. It's not the subject matter. It's just that they put information for a four-year-old in the same book with information for a nine-year-old. So I'll be reading along about how babies are made and suddenly I turn the page and we're discussing orgasm. Gravelle's The Period Book is perfect for girls, 8-11, who are beginning to wonder about getting their periods. When my son was in this phase, he didn't want to read aloud about these things, but my nine-almost ten-year-old daughter does. She and I read this book from cover to cover and almost every page helped her ask a question. We had a wonderful conversation about how all women are connected-and how any woman, anywhere, would be happy to lend you necessary supplies if you suddenly got your period and had none. The book has great suggestions to prepare young girls, and one of the best things we did was take a field trip to discover useful items in our bathroom.
School Library Journal
Gr 4-7-In a friendly, chatty manner, Gravelle explains the external and internal changes of puberty. She gives girls just enough practical details to know what to expect and how to cope with periods. Questions about big and little matters are answered in the same reassuring, sisterly vein. Humorous line drawings add to the light tone. Similar to Period (Volcano, 1991) by Gardner-Loulan, Lopez, and Quackenbush, this title is more direct, has fewer distractions, and the information is well indexed. While it doesn't replace a comprehensive work like Lynda Madaras's The What's Happening to My Body? Book for Girls (Newmarket, 1987), its directness and simplicity makes it a solid choice, especially for younger girls.Martha Gordon, formerly at South Salem Library, NY

Product Details

Walker & Company
Publication date:
Edition description:
First Edition
Product dimensions:
7.08(w) x 6.96(h) x 0.34(d)
Age Range:
9 - 12 Years

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The Period Book

Everything You Don't Want to Ask (But Need to Know)
By Karen Gravelle

Walker & Company

Copyright © 1996 Karen Gravelle
All right reserved.

ISBN: 0802774784

Chapter One

Cambios en la pubertad

Los que se notan

Si observamos una clase de alumnos de sexto curso, notaremos algo curioso. Cuando estaban en tercero, esos mismos chicos y chicas eran mas o menos de la misma estatura. Pero a los once o doce anos, las chicas normalmente son mas altas que los chicos. Que ha pasado?

El estiron

La respuesta es que muchas de las chicas de sexto han empezado ya a dar el estiron, uno de los primeros signos de la pubertad. Cuando los chicos y las chicas son menores, la media de crecimiento suele ser de unos cinco centimetros por ano. Pero cuando las chicas entran en la pubertad pueden crecer hasta diez centimetros por ano.

Naturalmente, los chicos tambien pasaran la pubertad y se convertiran en hombres. Pero por lo general no empiezan a dar el estiron hasta algo mas tarde. Asi pues, durante algunos anos las chicas son mas altas que los chicos. Cuando, finalmente, los chicos empiezan a crecer, entre los quince y los diecinueve anos, suelen acabar siendo mas altos que las chicas.

Crecer en altura no es el unico cambio que se produce. Brazos, piernas y pies tambien crecen mas deprisa. En realidad, los pies suelen adelantarse en el crecimiento, alcanzando su tamano de adulto bastante antes de que se haya llegado a la estatura definitiva. Algunas chicas creen que los pies les estan creciendo de forma descontrolada, y que acabaran por tener unos pies enormes o demasiado grandes para su altura. Afortunadamente, eso no es asi. Aunque los pies crezcan con mayor rapidez, tambien dejan de crecer antes. Cuando aumente la estatura, los pies estaran proporcionados.

Cuando se produce el estiron puede parecer que vaya a durar toda la vida, pero por norma suele durar un ano o incluso menos. Aun asi, eso significa que habra que adaptarse a un monton de cambios en un periodo de tiempo relativamente corto, y eso puede resultar muy desconcertante.

Aunque se sigue creciendo un poco despues del estiron, el ritmo de crecimiento sera ya mucho mas lento. Muchas chicas dejan de crecer definitivamente dos o tres anos despues de la primera regla.

La figura (pechos!)

Ademas de crecer, la forma del cuerpo de una chica empieza a modificarse al entrar en la pubertad. Los muslos y las caderas se ensanchan y se redondean. Sin embargo, el cambio mas evidente en el cuerpo femenino es el desarrollo del pecho.

Como sabes, cuando son pequenos, tanto ninos como ninas tienen el pecho igual. Todos tienen el pecho plano, si exceptuamos los pequenos circulos ligeramente abultados, uno a cada lado, que llamamos pezones. En un momento determinado, entre los ocho y los dieciseis anos, los pechos de las chicas se hinchan y crecen. Es un signo de que los pechos estan desarrollando las glandulas mamarias, que algun dia les permitiran alimentar a un bebe. Estas glandulas se rodean de grasa como proteccion, lo cual da al pecho su forma adulta.

Eso no sucede de repente, desde luego. Al principio, solo sobresale la aureola del pezon. El pezon se endurece, y puede que se vuelva un poco mas sensible. A veces, un pecho empieza a crecer antes que el otro. Algunas chicas no saben que el hecho de que un pecho crezca y el otro no es perfectamente normal, y pueden llevarse un buen susto! Tal vez piensen que algo va mal y que van a acabar con un solo pecho. Por eso, es importante tener presente que el otro crecera al cabo de poco tiempo. Muy pronto se habra puesto al mismo nivel del que empezo antes a desarrollarse.

Cuando me ocurrira a mi?

A muchas chicas les preocupa saber cuando empezaran a crecerles los pechos. Aunque la mayoria de las chicas se hallan entre los nueve y los catorce anos cuando eso sucede, algunas son mas pequenas y otras algo mayores cuando empiezan a notar los primeros signos. Las chicas que comienzan su desarrollo a los nueve o diez anos a menudo no se sienten preparadas y no les agrada. Por otra parte, las chicas que no se desarrollan hasta mucho mas tarde suelen sentirse acomplejadas. En cualquier caso, a los dieciseis o diecisiete anos, por lo general, todas las chicas habran desarrollado el pecho.

La creencia de que las chicas que empiezan antes a desarrollarse acabaran por tener unos senos mas grandes que las mas tardias es erronea. No existe ninguna relacion entre la edad en que se inicia el desarrollo del pecho y el tamano que llega a alcanzar.

En las culturas occidentales se da mucha importancia al pecho, y es un tema que suele preocupar. Como es un signo evidente de que una chica esta creciendo, muchas se sienten orgullosas cuando notan que se les comienza a desarrollar. Las chicas mas tardias en ese aspecto sienten un poco de envidia de las que ya tienen pecho, y estan deseando que les crezca pronto.

Por otra parte, la importancia que se concede al pecho hace que las chicas se fijen mucho en su desarrollo. Hay veces en que parece que el mundo entero gire en torno a ese tema. Muchas chicas experimentan dos sentimientos simultaneos: felicidad, porque empiezan a tener pecho, pero tambien incomodidad, porque resulta muy evidente.

Ademas de ser conscientes de que el pecho se les esta desarrollando, las chicas se sienten a menudo preocupadas por si es del tamano 'adecuado' o por si tiene buen aspecto. Aunque su pecho les guste, creeran que sus caderas o cualquier otra parte de su cuerpo es demasiado grande o no lo es lo bastante. Si, por cualquier razon, deciden que sus cuerpos no son perfectos, puede que se sientan infelices y poco atractivas.

Conviene recordar que, al igual que los diferentes colores de pelo, piel y ojos resultan bonitos, las diferentes figuras tambien son atractivas. La verdad es que no existe un tipo 'perfecto' de pecho o caderas o cintura, igual que no hay un color de ojos perfecto.

Vello en zonas nuevas

En algunas chicas, el primer signo de pubertad es la aparicion de vello en nuevas zonas de su cuerpo. Una de ellas es la zona pubica, en la parte baja del torso, entre las piernas. En la infancia, esa zona no tiene pelo o es muy suave, y apenas se nota. En algun momento entre los ocho y los dieciseis anos, sin embargo, empieza a crecer otro tipo de pelo en la zona del pubis.

Al igual que ocurria con el desarrollo del pecho, el crecimiento del vello pubico empieza muy lentamente, con uno o dos pelos al principio. Es facil distinguirlos de los infantiles porque son mas oscuros, largos y rizados. Con el tiempo, esos pelos se volveran mas numerosos y cubriran toda la zona pubica formando una especie de triangulo invertido.

Si se es rubia o pelirroja, puede que, sorprendentemente, se tenga el vello pubico mucho mas oscuro. Pero aunque su color sea parecido al del cabello, la textura sera muy diferente. Por ejemplo, las chicas que tienen el pelo liso, tienen normalmente el vello pubico rizado.

Ademas del vello pubico, tambien empieza a crecer pelo en las axilas. El vello de las piernas y a veces el de los brazos se oscurecen tambien. Aunque es menos frecuente, puede ser que aparezcan pelos mas oscuros en la zona del bigote.

Cambios en la piel y en la transpiracion

Algunos de los cambios que preferirias que no fueran tan visibles son los que se dan en la piel. Despues de haber pasado toda una etapa sin preocuparse por su piel, muchas chicas se dedican a examinarse diariamente la cara en busca de granos. Tanto para chicas como para chicos, los granos son un sintoma no deseado de la pubertad. Aunque algunas chicas tienen la suerte de no padecer jamas ese problema, la mayoria suelen tenerlo, por lo menos de vez en cuando.

Durante la pubertad, las glandulas grasas de la piel, tambien llamadas glandulas sebaceas, se vuelven mas activas, produciendo grandes cantidades de grasa. Cuando esta obstruye un poro de la piel, se produce una espinilla. Cuando el poro obstruido se inflama, el resultado es que sale un grano. No se puede hacer nada para reducir la cantidad de grasa que produce la piel, pero se puede evitar que los poros se obstruyan. Lo mas importante es mantener la cara y el pelo limpios. (Mas consejos sobre el tratamiento del acne en el capitulo 7.)

Al igual que las glandulas sebaceas, las glandulas sudonparas tambien se vuelven mas activas durante la pubertad. Los jovenes que han entrado en esa etapa no solo transpiran mas que cuando eran ninos, sino que su transpiracion comienza a adquirir un olor de adulto. La idea de oler a sudor puede ser una preocupacion tanto para chicos como para chicas. Si se desea, se puede usar un desodorante o un antitranspirante para combatir el olor. El desodorante elimina el olor, mientras que el antitranspirante detiene tambien la transpiracion. Pero en la mayoria de los casos, ducharse cada dia y llevar la ropa limpia es suficiente para controlar el olor de la transpiracion.


Los organos sexuales son las partes del cuerpo que posibilitan que las personas nos reproduzcamos, es decir, que tengamos hijos. Esos son los organos que hacen diferentes a chicos y chicas. En general, suele llamarse a los organos sexuales que estan en el interior del cuerpo organos reproductores internos, mientras que los que estan en el exterior suelen llamarse genitales. Este capitulo tratara de los organos sexuales exteriores.

Al igual que otras partes del cuerpo cambian cuando empieza la pubertad, con los genitales ocurre exactamente lo mismo. No obstante, a pesar de que los cambios genitales son ciertamente visibles, se da el caso de que muchas chicas no han tenido nunca la oportunidad de verlos. Resulta curioso, pero es frecuente que chicas que han cuidado a sus hermanitos tengan una idea mas clara de como son los genitales de un chico que los suyos propios.

La mejor manera de saber como son nuestros genitales es verlos. Y la forma mas sencilla de hacerlo es colocarse un espejo entre las piernas. Si la idea nos incomoda, probablemente se deba a que nos han ensenado que se trata de una zona privada y debe esconderse. Pero es una zona privada para los demas, no para una misma! Despues de todo, los genitales de los chicos tambien son algo privado, y sin embargo a nadie le parece raro que se los miren.

Si te tumbas boca arriba con un espejo entre las piernas, veras que en la parte superior esta la zona donde crece el vello pubico. Seguramente ya estaras familiarizada con esa parte, porque se ve sin necesidad de espejo. Durante la pubertad, esa zona desarrolla una proteccion grasa bajo la piel, que le da un aspecto mas abultado del que antes tenia.

Mas abajo, notaras que tienes dos pliegues verticales o labios de piel, uno a cada lado de una pequena hendidura. Se llaman labios externos o mayores. Si has entrado en la pubertad, notaras que el vello pubico ha empezado a crecer ahi tambien. Los labios externos de una nina son pequenos, suaves y muchas veces no se tocan entre si. A medida que se entra en la pubertad, sin embargo, esos labios se rellenan y se van acercando. Asi procuran proteccion a la parte mas delicada, que esta debajo. En la pubertad, los labios externos tambien se oscurecen y parece como si se arrugaran.

Si miras dentro de los labios mayores, descubriras otros labios. Resulta facil de adivinar, se llaman labios internos o menores. Las ninas suelen tenerlos pequenos y no muy visibles, pero en la pubertad crecen con rapidez. La forma de los labios internos varia segun cada chica. Pero, tengan el aspecto que tengan, siempre seran mas oscuros y arrugados que los que se tenian de nina. En algunas mujeres, los labios internos crecen mas que los externos y sobresalen del interior de los labios externos.

Ahora separa los labios internos. Hay tres organos muy importantes bajo su proteccion. En la parte baja veras una abertura que lleva al interior del cuerpo. Es la entrada de la vagina, de la que hablaremos con detalle en el proximo capitulo. Si eres aun bastante joven, la entrada a la vagina puede serte dificil de distinguir, ya que aun no es muy grande, pero el dibujo de esta pagina te ayudara a saber donde buscar.

Justo encima de la entrada de la vagina hay otra abertura. Es la uretra, la abertura por la que se orina, o se hace pipi.

Arriba del todo, donde se juntan los labios internos, esta el clitoris. A diferencia de la entrada de la vagina o de la uretra, el clitoris no es una abertura. Es como un bulto en forma de boton. El clitoris causa muchas de las sensaciones placenteras que experimentan las mujeres cuando tienen relaciones sexuales.

Finalmente, ya que estamos ante el espejo, vale la pena echar un vistazo a la abertura que esta abajo de todo, donde se juntan las dos nalgas. Es el ano, el lugar por donde tus intestinos evacuan. No es un organo sexual, por lo que no forma parte de los genitales. Pero vale la pena conocer su existencia.

* * *

La abertura vaginal conduce a los organos sexuales internos, que tambien han sufrido cambios como preparacion a la pubertad. Vamos a ver cuales son esos cambios.


Excerpted from The Period Book by Karen Gravelle Copyright © 1996 by Karen Gravelle.
Excerpted by permission.
All rights reserved. No part of this excerpt may be reproduced or reprinted without permission in writing from the publisher.
Excerpts are provided by Dial-A-Book Inc. solely for the personal use of visitors to this web site.

Meet the Author

KAREN GRAVELLE the author of Walker & Company's best-selling nonfiction titles What's Going on Down There? and The Driving Book. She lives in Long Island City, New York.

DEBBIE PALEN is a professional illustrator from Cleveland, Ohio. When not illustrating, she can be found doing yoga, writing, or reading comics. She has illustrated five books for Walker & Company.

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Period Book 4.1 out of 5 based on 0 ratings. 26 reviews.
Guest More than 1 year ago
I loved this book, I read it all in one night!I think it explains the many changes a girl my age will go through in a friendly 'girl talk' way. A way girls ages 9-12 would understand.I would never not recommend this book. I think you will be so happy (like I was)that you chose this book over others. So buy NOW!
Anonymous More than 1 year ago
There were parts of this book that I deemed inappropriate for my 9 year old; though her body has started to change, and I wanted to prepare her for what would be happening in the next year or so, she does not need to know about the sexuality issues addressed in the book. I put it away for a few years.
PJNJ More than 1 year ago
I have purchased this book a couple of times for young girls in my family. It is a great introduction for them to the changes their bobies will be going through in the near future. It is written on a level that is easily understood by young girls from 8-12 years of age and the illustrations are good also. This book could also be used in a classroom environment.
Guest More than 1 year ago
i love this book!but i recomand kids through 9-14 should read this look!!!!! and i recomand all grils to read this it prepares u for the day of ure first period! so keep on reading!!!!
Guest More than 1 year ago
This bookwas a good book explaining periods, and som other stuff. It also had a few graphic drawings... I would reccomend this book if you need advice on what to do when you get your period and how you get it!!!
Guest More than 1 year ago
I just finished reading this book. I read it nonstop. I think this book explains the many changes you will go through, in a way kids can easily understand.It gives many questions, answers and many situations you you might undergo.By the way, the cartoons give you a good laugh to comfort you even more. I will keep this book to relate to in the futre, when I actually start my period. It will make you feel happy, and confident about this new phase in life.I would definitly recommend it, and it is a must-have for every girl. Thanks Karen Gravelle! Lydia Dilworth-age 10
krumwiede1 More than 1 year ago
is it good? Is the book good or not? i am in 5th grade. i need a bra and am too scared to ask. any tips? when responding write 'to megan K'
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Anonymous More than 1 year ago
Guest More than 1 year ago
I recomend this book to a little bit older kids because this book is a little graphic in someways.But other than that i realy love this book!
Guest More than 1 year ago
This book explains everything you want to know about. Periods, and changes! I reccomend this book to girls ages 11-14. This book really helped me through some tough times.
Guest More than 1 year ago
This is a great book about explaining what a young girls body is going through. I felt the book was so informational that I bought a copy for each of my daughters. They really learned alot about periods, hormones and puberity.
Guest More than 1 year ago
The information in this book is very helpful with anything that has to do with menstruation, from pads and tampons, to PMS, to other body changes that come with puberty. It's a great book for sharing, and recommended for girls ages 9-12, grades 4-7.
Guest More than 1 year ago
I knew alot of the stuff that they are taking about from school.But if you don't know a lot about periods i recommend
Guest More than 1 year ago
This book made it easy to understand what was happening to me. It has gr8 pictures to describe what is happening in a funny way. what are you waiting for gooooooo get it.
Guest More than 1 year ago
It was soooooo good!!!!!!!! It told me everything I needed to know about my period before it started!!!!!!!! I am glad that i told me all that stuff so i do not have to ask about it!!!
Guest More than 1 year ago
I konw a lot more about my body now because I read The Period Book!!!!!! I think Girls should read it!!!!!!!
Guest More than 1 year ago
It is a great book, but very detailed. Some girls might not be able to handle it. It is great informtaion to know though!