L'Illustration, No. 3273, 18 Novembre 1905

L'Illustration, No. 3273, 18 Novembre 1905

by Henriot

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Overview

JOURNAL D'UNE ÉTRANGÈRE

Une nouvelle jetée distraitement, par un étudiant qui passe, à un ami:
«Rambaud est mort.» Et l'on parle d'autre chose,--des cours de la
Faculté, dont la réouverture est prochaine et que de vastes affiches
blanches annoncent sur les murs du quartier. Les morts vont vite,
dit-on; et cela tient sans doute à ce que les vivants vont vite aussi.
Il faut marcher, se débrouiller dans la cohue des concurrences qui vous
pressent et vous poussant, et le temps manque un peu de s'attarder à la
vue des cercueils qui passent. Celui-là pourtant fut un homme dont le
souvenir devrait rester cher aux étudiants de Paris. J'avais rencontré
Rambaud plusieurs fois dans les couloirs de la Sorbonne et, comme
j'avais lu les livres qu'il a écrits sur mon pays (il était un des rares
Français qui en connussent bien l'histoire), j'éprouvai un jour le désir
de causer avec lui. Un ami présenta l'étudiante au maître, et c'est lui
qui parut intimidé. Déjà malade, il parlait d'une voix douce et
fatiguée, écoutait d'un air surpris les éloges que j'osais lui adresser,
les yeux écarquillés sur une face souriante; et je fus frappée, comme
confuse, de l'étrange modestie de ce sénateur infiniment savant, qui ne
semblait même pas se souvenir qu'il eût été ministre.

Mais il n'en fut pas beaucoup plus fier à l'heure même où il l'était, et
l'ami qui me présentait à lui me conta ce jour-là, je m'en souviens, une
anecdote charmante:

Rambaud venait d'être nommé, il y a de cela huit ou neuf ans, ministre
de l'Instruction publique. Il habitait rue d'Assas un tout petit hôtel,
dont son cabinet de travail emplissait l'étage supérieur. En apprenant
l'heureuse nouvelle, ses amis se précipitent, veulent lui serrer la
main. Mme Rambaud les arrête: «Il est absent pour quelques heures,
dit-elle; excusez-le.» Puis se tournant vers l'ami qui me contait
l'anecdote: «Il ne peut recevoir personne en ce moment; mais montez à
son grenier, vous l'y trouverez.»

Il était là en effet, tout seul, au milieu d'un désordre de bouquins, de
dossiers, de paperasses amoncelés,--assis devant une petite table où
s'alignaient des fiches couvertes de sa fine écriture. A peine leva-t-il
la tête: «Mon cher, pardonnez-moi; je suis très pressé. Mon éditeur
attend ces fiches; ce sont des renseignements que je lui ai promis, une
«bibliographie polonaise» dont il a besoin... C'est très ennuyeux à
faire; mais me voilà ministre, et cette besogne ne sera jamais finie si
je ne l'achève à présent.» Et le nouveau grand maître de l'Université
continua ainsi toute la nuit le classement de ses petits papiers, aussi
paisible que si nulle autre pensée n'eût occupé son esprit. N'est-ce pas
là un joli trait de probité professionnelle?

*
* *

... Concerts Rouge. La réouverture s'en est faite en même temps que
la Sorbonne rappelait à elle ses étudiants. Les concerts Rouge ne
sauraient être classés au nombre des attractions dites «parisiennes». Le
Paris de la rive droite et des boulevards, en effet, les ignore; ou,
s'il a entendu parler d'eux, c'est par hasard, comme d'un spectacle qui
serait à la mode à Etampes ou à Meaux. Il n'y vient donc pas. Car il ne
sied point que Paris aille s'amuser en province; et, le Quartier latin,
n'est-ce pas un morceau de province dans Paris?

Nous sommes donc, gens de rive gauche, très «entre nous» dans cet
endroit-là. Rué de Tournon. Une vaste salle basse encombrée de petites
tables rondes et de sièges en velours grenat. Cercle, salle de
conférences, ou café? On ne comprendrait pas à quoi ce local singulier
peut servir, si l'estrade carrée qui en forme le centre, et que meublent
une contrebasse et un piano, n'indiquait que c'est pour entendre de la
musique qu'on vient ici.

Product Details

BN ID: 2940013616356
Publisher: SAP
Publication date: 07/17/2011
Sold by: Barnes & Noble
Format: NOOK Book
File size: 33 KB

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